Modifica del genoma, il biologo russo vuole continuare

 

Il biologo russo Denis Rebrikov ha confermato a Nature che si sta preparando a modificare il codice genetico degli ovuli umani per eliminare un gene che causa sordità.

 

La notizia, divulgata all’inizio dell’anno, che Rebrikov aveva in programma di modificare il genoma umano aveva suscitato scalpore nella comunità scientifica.

Il biologo russo Denis Rebrikov ha ancora in programma di modificare il genoma umano

 

Si scopre ora che i piani a breve termine del biologo sono più modesti. Vuole condurre esperimenti sugli ovuli senza il gene della sordità per capire come potrebbero derivare complicazioni da mutazioni «off-target», non creare bambini geneticamente modificati. Ha solennemente promesso di seguire tutti i protocolli richiesti dal governo russo.

 

La rivista Nature ha seguito da vicino gli esperimenti di Rebrikov e sembra essere in regolare contatto via e-mail con lui.

 

Tuttavia, i suoi piani a lungo termine non sembrano essere cambiati. Ogni volta che i regolatori gli permetteranno di farlo, impianterà embrioni modificati geneticamente in un grembo materno.

Ogni volta che i regolatori gli permetteranno di farlo, impianterà embrioni modificati geneticamente in un grembo materno

 

Nature riporta che molti scienziati non sono contenti della fretta di Rebrikov:

 

«Alcuni scienziati ed etici mettono anche in discussione i vantaggi di questa procedura perché la perdita dell’udito non è una condizione letale. “Il progetto è sconsideratamente opportunista, chiaramente non etico e danneggia la credibilità di una tecnologia che ha lo scopo di aiutare, non danneggiare”, afferma Jennifer Doudna, pioniera dello strumento di editing genetico CRISPR e biologa dell’Università della California, Berkeley…»

 

«Il progetto è sconsideratamente opportunista, chiaramente non etico», afferma la pioniera del CRISPR Jennifer Doudna

Robin Lovell-Badge, biologo dello sviluppo presso il Francis Crick Institute di Londra e membro del comitato dell’OMS, afferma che Rebrikov dovrebbe attendere fino a quando non sarà stato concordato un quadro chiaro e che ciò richiederà tempo.

 

«Questa non è una questione semplice ed è ridicolo pensare che tra qualche mese potremo trovare soluzioni globali alla regolamentazione in un’area scientifica e potenzialmente clinica molto complessa».

 

 

Fonte: Michael Cook per BioEdge