Crepuscolo nel deserto per i sauditi e MBS?

 

 

 

Renovatio 21 traduce questo articolo di William F. Engdahl.

 

 

 

Sembra che il sovrano saudita de facto, il principe ereditario Mohammed bin Salman, sia in missione per distruggere il gigante mondiale del petrolio con una decisione economica mal concepita dopo l’altra. Ora, mentre MBS ordina nuovi tagli disperati ai prezzi del petrolio saudita, la sua economia sta implodendo da tutte le parti, dallo stupido piano Vision 2030 fino al settore petrolifero tradizionale, la fonte per l’87% del bilancio del Regno. Il declino economico dell’Arabia Saudita avrà enormi conseguenze geopolitiche al di là del Medio Oriente.

Sembra che il sovrano saudita de facto, il principe ereditario Mohammed bin Salman, sia in missione per distruggere il gigante mondiale del petrolio con una decisione economica mal concepita dopo l’altra

 

 

Come se non avesse imparato nulla dalla guerra dei prezzi del petrolio del 2014, prendendo di mira la crescente industria degli scisti bituminosi negli Stati Uniti, il principe saudita MBS ha ordinato una nuova guerra dei prezzi del petrolio a marzo.

 

Questo è stato dopo che la Russia, non un membro ufficiale dell’OPEC, ha rifiutato di accettare un ulteriore taglio di 300.000 barili al giorno nella produzione. L’argomento russo era che farlo in un mercato petrolifero mondiale molto incerto sarebbe stato sciocco e controproducente.

 

I russi avevano ragione. I sauditi hanno inondato i mercati mondiali con l’aggiunta di 3 milioni di barili al giorno all’inizio di aprile. Quello era esattamente il momento in cui il panico globale intorno al coronavirus COVID-19 ha portato a un arresto de facto delle compagnie aeree mondiali, auto, camion e domanda di carburante per navi.

 

Il declino economico dell’Arabia Saudita avrà enormi conseguenze geopolitiche al di là del Medio Oriente

MBS ha dimenticato di tenerne conto e i prezzi del petrolio sono crollati. Con esso, anche le entrate petrolifere saudite al bilancio dello Stato sono diminuite.

 

 

Ritorno di fiamma

Nelle due settimane successive alla guerra petrolifera saudita di marzo, contro Russia e Stati Uniti, i prezzi mondiali del petrolio erano precipitati da circa 60 dollari al barile a meno di 30 dollari. Una catastrofe per usare un eufemismo.

 

L’Arabia Saudita ha bisogno di petrolio a 90 dollari al barile per equilibrare il suo bilancio statale secondo Fitch Ratings. Ad aprile, quando i blocchi del coronavirus erano in pieno vigore in tutto il mondo, i ricavi delle esportazioni di petrolio saudita sono diminuiti di un enorme 65% da aprile 2019. Per mettere in prospettiva, nel 2012 i guadagni delle esportazioni di petrolio saudita erano circa $ 350 miliardi. Per il 2020 i guadagni stimati potrebbero non raggiungere i 150 miliardi di dollari.

Nel 2012 i guadagni delle esportazioni di petrolio saudita erano circa $ 350 miliardi. Per il 2020 i guadagni stimati potrebbero non raggiungere i 150 miliardi di dollari

 

All’inizio di aprile la domanda globale di petrolio era crollata di un inaudito 30% poiché i blocchi del coronavirus hanno avuto un impatto sull’economia mondiale.

 

Solo a causa di un taglio temporaneo senza precedenti dell’OPEC nella produzione di petrolio di 10 milioni di barili al giorno, guidato dall’Arabia Saudita e questa volta raggiunto dalla Russia, i prezzi mondiali sono aumentati lentamente da minimi di quasi $ 20 a circa $ 40 al barile, ancora ben lontano dalla ripresa .

 

Tuttavia, i prezzi stanno nuovamente scendendo a metà settembre poiché l’economia mondiale, compresi Cina e Stati Uniti, è lungi dall’essere ripresa della domanda di petrolio.

 

 

I prezzi stanno nuovamente scendendo a metà settembre poiché l’economia mondiale, compresi Cina e Stati Uniti, è lungi dall’essere ripresa della domanda di petrolio

Vision 2030?

Questa situazione è un disastro per il progetto a medio termine di MBS per scavalcare l’Arabia Saudita dalla dipendenza dal petrolio alla quarta rivoluzione industriale. MBS ha preso un rapporto preparato per lui dai controversi consulenti McKinsey e lo ha chiamato Vision 2030.

 

Definire Saudi Vision 2030 un sogno irrealistico è un eufemismo. Il progetto, presentato da MBS alla fine del 2017, richiede di creare una nazione high-tech avanzata dal regno del deserto in poco più di un decennio entro il 2030.

 

Il piano generale Vison 2030 è poco più di un borsone di proposte neoliberiste che faranno poco nell’ambiente attuale per portare la nuova economia promessa

Il piano generale Vison 2030 è poco più di un borsone di proposte neoliberiste che faranno poco nell’ambiente attuale per portare la nuova economia promessa. In realtà probabilmente distruggerà la stabilità economica basata sul petrolio e aggraverà notevolmente le disparità di reddito all’interno dell’Arabia Saudita, dove circa il 20% vive in povertà nonostante decenni di ricchezza petrolifera.

 

Gli obiettivi espliciti del 2016 includevano tre pilastri principali per creare una «società vivace, un’economia fiorente e una nazione ambiziosa», qualunque cosa ciò significhi. Dei 33 titoli della Vision, 14 si occupano di economia, 11 di questioni sociali e otto di amministrazione.

 

Con una popolazione ufficialmente in sovrappeso al 70%, la «visione» di MBS include l’obiettivo di «raddoppiare il numero di sauditi che si allenano ogni settimana». Altri obiettivi includono aumentare i risparmi personali e avere tre città tra le prime 100 classificate a livello globale. Neom non è una.

 

Detto semplicemente, la Vision 2030 che dovrebbe far uscire l’Arabia Saudita dall’era del petrolio all’era high-tech con 5G, AI, editing genetico e simili, ha pianificato di aprire il paese, uno dei più conservatori religiosi al mondo, privatizzando parti del prezioso settore statale, tagliando il petrolio del governo e altri sussidi e attirando in qualche modo investitori stranieri

Quindi il piano stabilisce obiettivi ambiziosi come aumentare il PIL non petrolifero dal 16% al 50% del PIL; ridurre la disoccupazione dal 12% al 7%; attirare $ 1 trilione di investimenti esteri.

 

Quindi, incredibilmente, la visione mira ad attrarre 1,2 milioni di turisti (non religiosi) e 30 milioni di pellegrini all’anno e di «aumentare il patrimonio del Fondo per gli investimenti pubblici a $ 2 trilioni».

 

Nel 2018 l’Arabia Saudita ha attirato solo 200.000 turisti oltre ai pellegrinaggi religiosi. L’anno scorso, circa 2,6 milioni di pellegrini sono andati all’Hajj, con il turismo religioso che ha generato 12 miliardi di dollari. Quest’anno a causa del coronavirus tutti i pellegrinaggi sono stati cancellati.

 

Il PIF (Fondo per gli investimenti pubblici) dello stato saudita ha attualmente circa 320 miliardi di dollari. L’obiettivo è di $ 2 trilioni. Detto semplicemente, la Vision 2030 che dovrebbe far uscire l’Arabia Saudita dall’era del petrolio all’era high-tech con 5G, AI, editing genetico e simili, ha pianificato di aprire il paese, uno dei più conservatori religiosi al mondo, privatizzando parti del prezioso settore statale, tagliando il petrolio del governo e altri sussidi (de facto una tassa sulla popolazione che meno se lo può permettere) e attirando in qualche modo investitori stranieri. Era il 2018. Il sito web ufficialmente non è stato aggiornato da allora.

 

 

Neom

Il cuore della «visione» di MBS è la creazione di una città completamente nuova, Neom, che significa «nuovo futuro» in arabo, delle dimensioni del Belgio.

 

Il sito web ufficiale descrive il piano: «Neom includerà paesi e città, porti e zone aziendali, centri di ricerca, luoghi di sport e intrattenimento e destinazioni turistiche. Sarà la casa e il luogo di lavoro per più di un milione di cittadini di tutto il mondo».

«Vogliamo che il robot principale e il primo robot di Neom siano Neom, il robot numero uno. Tutto avrà un collegamento con l’Intelligenza Artificiale, con l’Internet of Things – tutto»

 

Come ha detto un euforico MBS a Bloomberg in un’intervista del 2017: «Vogliamo che il robot principale e il primo robot di Neom siano Neom, il robot numero uno. Tutto avrà un collegamento con l’Intelligenza Artificiale, con l’Internet of Things – tutto».

 

La posizione prevista per Neom è su una zona arida di deserto sul Mar Rosso vicino al sud di Israele, Egitto e Giordania. La città saudita più vicina è Tabuk. Come nota la descrizione ufficiale, il milione di residenti previsto non sarà probabilmente ingegneri sauditi nativi e scienziati missilistici IT. Devono importare il talento high-tech.

 

Il futuristico Neom stimato da 500 miliardi di dollari è il progetto preferito di MBS nell’ambito della Vision 2030. Sarà finanziato dal PIF saudita presieduto dall’onnipresente principe ereditario Mohammad bin Salman Al Saud.

 

Il futuristico Neom stimato da 500 miliardi di dollari è il progetto preferito di MBS nell’ambito della Vision 2030. Sarà finanziato dal PIF saudita presieduto dall’onnipresente principe ereditario Mohammad bin Salman Al Saud

Il PIF finanzierà il «grande balzo in avanti» saudita. Comprendeva anche uno schema finanziato dai sauditi per incorporare la città egiziana di Sharm el-Sheikj come parte della zona economica e turistica di lusso di Neom.

 

Come? Qui diventa delicato. Nel 2016 le riserve estere saudite erano pari a $ 700 miliardi. Questo aprile, quando i prezzi del petrolio sono crollati, si sono attestati a $ 448 miliardi. Per far fronte all’aumento del deficit di bilancio statale, il governo ha triplicato le tasse di consumo IVA e ha raddoppiato il prezzo della benzina, ottenendo a malapena il sostegno pubblico. L’IVA è passata dal 5% nel 2018 al 15% quest’anno.

 

Anche il Fondo per gli investimenti pubblici guidato da MBS non è andato troppo bene.

 

Il PIF finanzierà il «grande balzo in avanti» saudita. Comprendeva anche uno schema finanziato dai sauditi per incorporare la città egiziana di Sharm el-Sheikj come parte della zona economica e turistica di lusso di Neom

La fonte tanto pubblicizzata che avrebbe dovuto raccogliere altri $ 100 miliardi per il PIF è stata la privatizzazione dell’enorme compagnia petrolifera statale ARAMCO. Nell’attuale contesto petrolifero, è fallito. Invece del cinque percento iniziale da quotare e raccogliere oltre $ 100 miliardi, l’IPO è stato ridotto, con l’1,5 percento venduto per $ 26,5 miliardi, la maggior parte internamente, poiché gli investitori stranieri non erano interessati alla prospettiva.

 

Ora, con la loro ultima guerra per il petrolio, la fiducia straniera in ARAMCO come investimento è svanita. «Hanno perso la fiducia di tutti compresi quelli che hanno investito in ARAMCO, poiché hanno iniziato una guerra dei prezzi e li hanno ingannati tutti [dei profitti attesi]», ha detto Hugh Miles, editore di Arab Digest, del Cairo. Le vendite future delle azioni ARAMCO avevano lo scopo di trasformare PIF in un fondo da 3 trilioni di dollari. Non probabile al momento.

 

Un’altra speranza di MBS per pompare le attività del suo fondo PIF era di affondare miliardi nella Japan SoftBank. Anche questo è andato male. A maggio, SoftBank ha annunciato che durante l’anno fiscale 2019-2020, il Vision Fund, in cui il PIF dell’Arabia Saudita ha investito $ 45 miliardi, ha subito una perdita calcolata in $ 17,7 miliardi. Secondo i rapporti, il PIF dell’Arabia Saudita ha anche annullato i piani per unirsi a SoftBank in un parco solare da 200 miliardi di dollari.

Ora, con la loro ultima guerra per il petrolio, la fiducia straniera in ARAMCO come investimento è svanita

 

Più recentemente la banca centrale saudita, SAMA, ha prestato altri 40 miliardi di dollari al PIF per approfittare di quelli che spera siano acquisti a buon mercato durante i blocchi del COVID-19. Puntano su una futura ripresa dell’economia globale, compresa la travagliata Boeing, che appare sempre più dubbiosa.

 

Con le speranze di trasformare l’economia saudita legata al gigante petrolifero statale ARAMCO, le prospettive tra i blocchi della corona e il calo dei prezzi del petrolio sono cupe.

 

A peggiorare le cose, ARAMCO deve pagare un dividendo di 75 miliardi di dollari come aveva promesso quando ha quotato il 5% delle sue azioni a dicembre 2019. L’azienda deve mantenere questi pagamenti annuali per i prossimi cinque anni.

 

A questo punto non solo Neom è morta collassata, ma anche con esso l’intera Vision 2030 è un macello. L’Arabia Saudita sta lottando come mai dal 1945.

 

 

A questo punto non solo Neom è morta collassata, ma anche con esso l’intera Vision 2030 è un macello. L’Arabia Saudita sta lottando come mai dal 1945

Implicazioni geopolitiche

Ora che i suoi vicini alleati, Emirati Arabi Uniti e Bahrein, hanno formalmente accettato di riconoscere Israele, MBS è sotto forte pressione per aderire all’iniziativa mediata dagli Stati Uniti. Tutti gli indizi indicano che la domanda mondiale di petrolio, specialmente nei paesi industriali dell’UE e del Nord America, diminuirà man mano che crescerà politicamente la pressione per un’agenda verde. Ciò ha già creato un grave eccesso di petrolio globale che l’Arabia Saudita è in grado di fare poco per cambiare.

 

Il recente partenariato strategico venticinquennale tra Iran e Cina, che a quanto pare comprende una significativa componente militare, aumenta la pressione su MBS e sui sauditi affinché escogitino una nuova strategia geopolitica oltre la serie di guerre per procura in Yemen e altrove che sono state un fallimento significativo per il Parte saudita, con i ribelli Houthi appoggiati dall’Iran in grado di lanciare regolarmente missili su Riyadh e altri obiettivi sauditi. Diversi mesi fa gli Emirati Arabi Uniti sono intervenuti nello Yemen per dividere efficacemente il paese lungo le vecchie linee della Guerra Fredda, ponendo effettivamente fine alla guerra infruttuosa e distruttiva contro i desideri sauditi, una chiara umiliazione di MBS.

 

Il recente partenariato strategico venticinquennale tra Iran e Cina, che a quanto pare comprende una significativa componente militare, aumenta la pressione su MBS e sui sauditi affinché escogitino una nuova strategia geopolitica

Tre anni fa MBS ha dichiarato un embargo economico contro il Qatar sulla base degli stretti legami di quest’ultimo con i Fratelli Musulmani, ora vietati in Arabia Saudita, Egitto e altre monarchie del Golfo.

 

Mentre MBS viene pressato per unirsi apertamente agli Emirati Arabi Uniti e al Bahrain in riconoscimento di Israele, qualcosa già ben avviato dietro le quinte, Washington questa settimana ha esortato l’Arabia Saudita a sanare la sua spaccatura con il Qatar al fine di aumentare la pressione sull’Iran.

 

Se ciò accadesse, con l’Arabia Saudita oggi in una posizione economica molto più debole, potrebbe emergere una nuova strategia per trattare con l’Iran.

 

Quale sarebbe il futuro dell’iniziativa cinese Belt, Road, che una volta prevedeva di estendersi alla Turchia e ad Israele, non è chiaro tra le forti contropressioni statunitensi. A questo punto, poiché l’intero Medio Oriente è in continuo mutamento, la potente monarchia saudita sembra un gigante con i piedi d’argilla mentre vede il crepuscolo del suo potere sul petrolio mondiale.

 

 

La potente monarchia saudita sembra un gigante con i piedi d’argilla mentre vede il crepuscolo del suo potere sul petrolio mondiale

William F. Engdahl

 

 

 

F. William Engdahl è consulente e docente di rischio strategico, ha conseguito una laurea in politica presso la Princeton University ed è un autore di best seller sulle tematiche del petrolio e della geopolitica. È autore, fra gli altri titoli, di Seeds of Destruction: The Hidden Agenda of Genetic Manipulation («Semi della distruzione, l’agenda nascosta della manipolazione genetica»), consultabile anche sul sito globalresearch.ca.

 

Questo articolo, tradotto e pubblicato da Renovatio 21 con il consenso dell’autore, è stato pubblicato in esclusiva per la rivista online New Eastern Outlook e ripubblicato secondo le specifiche richieste.

 

Renovatio 21 offre la traduzione di questo articolo per dare una informazione a 360º.  Ricordiamo che non tutto ciò che viene pubblicato sul sito di Renovatio 21 corrisponde alle nostre posizioni.

 

 

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