Hacking genetico, si inizia con le cellule della retina

 

 

Primo caso di terapia genica sulla retina di un uomo. Il miglioramento della vista di questo signore francese ipovedente apre la strada a ulteriori usi dell’ingegneria genetica applicata direttamente sugli esseri umani.

 

Come riporta la BBC, i medici francesi hanno utilizzato una nuova terapia genica per sfruttare una tecnica chiamata optogenetica. L’optogenetica è  utilizza la luce per attivare cellule cerebrali specifiche, ma è ancora una novità per il mondo della medicina.

 

Il miglioramento della vista di questo signore francese ipovedente apre la strada a ulteriori usi dell’ingegneria genetica applicata direttamente sugli esseri umani

In questo caso, le cellule che rilevano la luce nella retina dell’uomo erano morte da tempo, quindi i medici hanno inserito un gene delle alghe nelle cellule sopravvissute nell’area che le ha programmate per produrre channelrodopsine, un tipo di  proteina che si trova comunemente nelle alghe che aiuta la fotosintetica i microbi trovano e migrano verso fonti di luce, secondo una ricerca pubblicata lunedì sulla rivista Nature Medicine.

 

Dopo un lungo allenamento, l’uomo pare averimparato a vedere di nuovo, iniziando con le grandi strisce bianche di un passaggio pedonale.

 

«Inizialmente questo paziente era un po’ frustrato perché c’è voluto molto tempo tra l’iniezione e il momento in cui ha iniziato a vedere qualcosa», ha detto alla BBC il dottor José-Alain Sahel, il medico che ha curato il paziente all’Institute of Vision di Parigi .

 

«Poiché c’è una grande differenza tra le alghe fotosintetiche e l’occhio umano, la nuova terapia genica optogenetica non ha riportato la vista dell’uomo a livelli normali»

«Ma quando ha iniziato a riferire spontaneamente è stato in grado di vedere le strisce bianche attraversare la strada, puoi immaginare che fosse molto eccitato. Eravamo tutti emozionati», ha aggiunto.

 

«Poiché c’è una grande differenza tra le alghe fotosintetiche e l’occhio umano, la nuova terapia genica optogenetica non ha riportato la vista dell’uomo a livelli normali» scrive Futurism. Inoltre non gli permetterebbe di vedere a colori.

 

Un’altra sfida logistica è che quando la sua visione è tornata, è diventato chiaro che le channelrhodopsine rispondevano solo alla luce color ambra, quindi l’uomo aveva bisogno di indossare occhiali speciali che traducessero un feed video nella giusta lunghezza d’onda in modo che potesse effettivamente vedere il mondo intorno lui.

 

La via verso un mondo di alterazione genetica permanente è oramai aperta. La tecnologia vaccinale mRNA, ora distribuita a miliardi di persone, demolirà per sempre ogni discorso sull’inviolabilità del codice genetico

Ma nonostante i limiti della terapia – la retinite pigmentosa è una malattia genetica complessa e le proteine ​​delle alghe sono una soluzione smussata – i medici hanno detto alla BBC  di essere estremamente incoraggiati dal fatto di aver trovato un’applicazione medica per l’optogenetica, e sospettano che ancora di più i trattamenti che si basano su di esso inizieranno a emergere presto.

 

La via verso un mondo di alterazione genetica permanente è oramai aperta. La tecnologia vaccinale mRNA, ora distribuita a miliardi di persone, demolirà per sempre ogni discorso sull’inviolabilità del codice genetico.

 

E da qui al mondo ultra-eugenetico – sia nel concepimento degli esseri umani, che nella loro cura e nel loro potenziamento – il passo sarà brevissimo.