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Gli organoidi cerebrali danno luogo a nuove complicazioni etiche

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Renovatio 21 traduce questo articolo di Bioedge.

 

 

La ricerca sulle cellule staminali ha permesso alla medicina di andare in luoghi che una volta erano fantascienza. Utilizzando cellule staminali, gli scienziati hanno prodotto cellule cardiache, cellule cerebrali e altri tipi di cellule che ora stanno trapiantando come forma di terapia cellulare. Alla fine, il campo prevede che lo stesso sarà possibile con gli organi.

Gli organoidi sono strutture simili a organi. Ricapitolando il normale sviluppo, gli organoidi si sono dimostrati strumenti inestimabili per capire come crescono gli organi e come si sviluppano le malattie

 

Un nuovo articolo su AJOB Neuroscience di un gruppo guidato da Tsutomu Sawai, dell’Università di Kyoto, esamina le implicazioni etiche della ricerca sugli organoidi cerebrali.

 

Gli organoidi sono strutture simili a organi. Ricapitolando il normale sviluppo, gli organoidi si sono dimostrati strumenti inestimabili per capire come crescono gli organi e come si sviluppano le malattie. Gli organoidi sono stati segnalati per un assortimento di organi, tra cui il fegato, i reni e, cosa più controversa, il cervello.

 

Il cervello è considerato la fonte della nostra coscienza. Pertanto, se gli organoidi cerebrali imitano il cervello, potrebbero sviluppare la coscienza, il che implica ogni sorta di implicazioni morali.

 

«La coscienza è una proprietà molto difficile da definire. Non abbiamo ottime tecniche sperimentali che confermano la coscienza. Ma anche se non possiamo provare la coscienza, dovremmo stabilire delle linee guida, perché i progressi scientifici lo richiedono», dice Sawai.

 

Il cervello è considerato la fonte della nostra coscienza. Pertanto, se gli organoidi cerebrali imitano il cervello, potrebbero sviluppare la coscienza, il che implica ogni sorta di implicazioni morali.

Con alcune persone che immaginano un futuro in cui i nostri cervelli vengono caricati e tenuti in cloud ben dopo la morte dei nostri corpi, gli organoidi offrono l’opportunità di testare la coscienza e la moralità in ambienti artificiali, sostiene l’articolo.

 

Gli etici hanno suddiviso la coscienza in molti tipi. La coscienza fenomenale assume la consapevolezza del dolore, del piacere e dell’angoscia.

 

Sawai ei suoi colleghi sostengono che anche se sarebbero necessarie restrizioni sugli esperimenti che utilizzano organoidi cerebrali, la coscienza fenomenica non proibirebbe apertamente gli esperimenti, poiché anche gli animali comunemente usati nella scienza, come i roditori e le scimmie, mostrano una coscienza fenomenica. L’autocoscienza si aggiungerebbe ai conflitti etici, poiché questo status conferisce una moralità più elevata.

 

Tuttavia, Sawai dice che c’è un problema più urgente.

«Uno dei problemi maggiori sono i trapianti. Dovremmo inserire gli organoidi cerebrali negli animali per osservare come si comporta il cervello?»

 

«Uno dei problemi maggiori sono i trapianti. Dovremmo inserire gli organoidi cerebrali negli animali per osservare come si comporta il cervello?»

 

Sebbene la crescita dell’intero cervello umano all’interno degli animali non sia presa in seria considerazione, il trapianto di organoidi cerebrali potrebbe fornire informazioni cruciali su come si formano malattie come la demenza o la schizofrenia e sui trattamenti per curarle.

 

«Questo è ancora troppo futuristico, ma ciò non significa che dovremmo aspettare per decidere su linee guida etiche. La preoccupazione non è tanto un’umanizzazione biologica dell’animale, che può accadere con qualsiasi organoide, ma un’umanizzazione morale, che è esclusiva di il cervello», ha detto Sawai.

 

«La preoccupazione non è tanto un’umanizzazione biologica dell’animale, che può accadere con qualsiasi organoide, ma un’umanizzazione morale, che è esclusiva di il cervello»

Altre preoccupazioni, ha aggiunto, includono abilità potenziate: pensa Il pianeta delle scimmie. Inoltre, se l’animale sviluppasse tratti umanizzati, trattarlo in modo sub-umanitario violerebbe la dignità umana, un principio fondamentale della pratica etica.

 

Il documento rileva che alcune persone non considerano questi risultati immorali. Abilità avanzate senza un cambiamento nell’autocoscienza equivale a usare un animale superiore negli esperimenti, come passare dal topo alla scimmia. E un cambiamento di dignità non significa un cambiamento di dignità umana. Invece, il cambiamento potrebbe tradursi in un nuovo tipo di dignità.

 

Indipendentemente da ciò, gli autori ritengono che la possibilità di connessioni involontarie tra l’organoide cerebrale trapiantato e il cervello animale meriti una considerazione precauzionale.

Se l’animale sviluppasse tratti umanizzati, trattarlo in modo sub-umanitario violerebbe la dignità umana, un principio fondamentale della pratica etica

 

La più grande preoccupazione per quanto riguarda il trapianto di organoidi cerebrali, tuttavia, non riguarda gli animali. Ci sono buone ragioni per credere che con il procedere della ricerca, il futuro porterà la possibilità di trapiantare queste strutture in pazienti che hanno subito traumi improvvisi, ictus o altre lesioni al cervello.

 

Esistono già numerosi studi clinici che coinvolgono il trapianto di cellule cerebrali come terapia cellulare in pazienti con tali lesioni o malattie neurodegenerative. Sawai ha detto che l’etica alla base di queste terapie potrebbe fungere da paradigma per gli organoidi cerebrali.

 

«I trapianti di cellule cambiano il modo in cui funzionano le cellule cerebrali. Se qualcosa va storto, non possiamo semplicemente rimuoverle e ricominciare daccapo. Ma al momento, il trapianto di cellule di solito avviene in una sola posizione. Ci si aspetterebbe che gli organoidi cerebrali interagiscano più profondamente con il cervello, rischiando cambiamenti più inaspettati».

 

 

Michael Cook

Direttore di Bioedge

 

 

 

 

 

Renovatio 21 offre questa traduzione per dare una informazione a 360º. Ricordiamo che non tutto ciò che viene pubblicato sul sito di Renovatio 21 corrisponde alle nostre posizioni.

 

 

 

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Orda di scorpioni assassini attacca città egiziana

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Migliaia di scorpioni sono entrati nelle case degli abitanti di Assuan, una città del Sud dell’Egitto.

 

Vi sarebbero almeno 500 persone ferite e portate in ospedale. Al momento si parla di almeno tre decessi segnalati

 

La spiegazione del fenomeno sarebbe una rara tempesta di grandine che avrebbe fatto uscire gli scorpioni dai loro nascondigli. Lo sciame di aracnidi si sarebbe quindi diretto verso il centro abitato per cercare rifugio nelle abitazioni dei cittadini della città di 300 mila abitanti.

 

Si tratterebbe di un’invasione di scorpioni arabi dalla coda grassa una specie di scorpione considerata tra le più letali al mondo. Le dimensioni della creatura possono raggiungere i 10 centimetri.  Si trova in tutto il Nord Africa e normalmente si cela dagli umani.

 

La strana vicenda non è la sola che negli ultimi tempi ha ricordato le piaghe di cui parla la Bibbia

Il nome scientifico dell’animale, Androctonus crassicauda, significa letteralmente «omicida dalla coda grassa».

 

Secondo l’emittente qatarina Al Jazeera, i crassicauda «sono considerati tra gli scorpioni più pericolosi al mondo, con un veleno altamente tossico che potrebbe uccidere un adulto entro un’ora dalla puntura» che «è nota per causare diverse morti umane all’anno».

 

La strana vicenda non è la sola che negli ultimi tempi ha ricordato le piaghe di cui parla la Bibbia.

 

I cambiamenti (naturali e soprattutto artificiali) nel mondo umano abbiano riflesso nel regno degli insetti

Come riportato da Renovatio 21, invasioni di cavallette si sono registrate in in varie regioni dell’Africa, nel Sud-ovest asiatico e del Sud-est asiatico.

 

Il più distruttivo sciame di locuste dell’ultimo quarto di secolo ha colpito l’India l’anno scorso.

 

Abbiamo ipotizzato che i cambiamenti (naturali e soprattutto artificiali) nel mondo umano abbiano riflesso nel regno degli insetti. Si legga l’articolo Preparano l’Apocalisse degli insetti.

 

 

 

 

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Suora indiana riceve il permesso di abbattere i cinghiali

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Renovatio 21 pubblica questo articolo su gentile concessione di Asianews.

 

 

Suor Jophy Jose, superiora del convento delle suore della Madre del Carmelo, si era rivolta all’Alta Corte insieme ad altri agricoltori della zona. «Distruggono i nostri raccolti. Non potevamo continuare a rimanere in silenzio».

 

 

 

C’è anche una suora carmelitana tra i 12 agricoltori a cui l’Alta Corte dello Stato indiano del Kerala ha assegnato il permesso di abbattere i cinghiali che devastano i campi.

 

Protagonista dell’insolita ordinanza è suor Jophy Jose, che nel distretto di Kozhikode è la superiora del convento della Congregazione della Madre del Carmelo, un istituto religioso siro-malabarese della famiglia carmelitana.

«Distruggono i nostri raccolti. Non potevamo continuare a rimanere in silenzio»

 

Il convento delle suore è circondato da un terreno di 4 acri, dove le religiose coltivano noce moscata, tapioca e patate; ma il raccolto è sempre più spesso compromesso dai cinghiali, al punto che le mandrie, ormai stazionano, nella zona.

 

«Non ho un fucile o il porto d’armi – ha commentato la religiosa – né sono una tiratrice provetta. Mi sono solo rivolta al tribunale insieme agli altri agricoltori della zona con l’unico obiettivo di porre fine a questa minaccia che sta minando i nostri sforzi ormai da anni».

 

Suor Jophy Jose viene da una famiglia di agricoltori di Iritty, nel distretto di Kannur. Le suore avevano provato a difendere le piante della noce moscata costruendo un recinto intorno, ma il raccolto della tapioca è stato comunque in gran parte distrutto.

 

«Non ho un fucile o il porto d’armi – ha commentato la religiosa – né sono una tiratrice provetta. Mi sono solo rivolta al tribunale insieme agli altri agricoltori della zona con l’unico obiettivo di porre fine a questa minaccia che sta minando i nostri sforzi ormai da anni»

Gli agricoltori avevano sollevato la questione, ma il ministro delle Foreste del Kerala l’aveva sminuita.

 

Di qui il ricorso all’Alta Corte che ha ora concesso loro di utilizzare «ogni mezzo» per porre fine alla minaccia.

 

«Non potevamo continuare a rimanere in silenzio – ha spiegato la suora carmelitana – dopo aver faticato tanto per far crescere le piante e irrigarle costantemente».

 

«Coltivare la terra è diventato ormai impossibile finché restano i cinghiali».

 

 

 

 

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Renovatio 21 ripubblica questo articolo per dare una informazione a 360º. Ricordiamo che non tutto ciò che viene pubblicato sul sito di Renovatio 21 corrisponde alle nostre posizioni.

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Il Pentagono ha creato zanzare OGM in grado di sterilizzare la specie

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Nuove dal mondo delle zanzare geneticamente modificate, un tema che Renovatio 21 ritiene fondamentale per la quantità di implicazione che avrà a breve.

 

Futurism riporta che scienziati legati ai laboratori dell’esercito americano hanno trovato un nuovo modo per alterare geneticamente la zanzara Aedes aegypti in modo da decimare le popolazioni selvatiche, sperando di impedire la diffusione di malattie come Zika o dengue.

 

Non solo l’alterazione genetica ha reso sterili i maschi (cosa che era già stata realizzata con la molto controversa tecnologia del gene drive), ma le zanzare maschio potrebbero effettivamente trasferire tale infertilità alla popolazione femminile accoppiandosi con loro, secondo una ricerca pubblicata sulla rivista PNAS.

 

Si tratta in pratica di aver creato delle creature che, con il rapporto sessuale, invece che procreare sterilizzano la specie.

 

Si tratta in pratica di aver creato delle creature che, con il rapporto sessuale, invece che procreare sterilizzano la specie.

L’inversione della legge naturale non potrebbe diventare più totale di così.

 

«Questo è ancora un altro esempio importante ed entusiasmante di come gli strumenti di biologia sintetica stanno dimostrando un’utilità senza precedenti», ha affermato in un comunicato stampa James Burgess, manager del programma DEVCOM per il laboratorio di ricerca dell’Esercito USA.

 

«Per fare un esempio, è un aumento di precisione, come passare dalla motosega al bisturi, che porta al corretto esito biochimico che potrebbe ridurre sostanzialmente la popolazione di una zanzara molto infettiva».

 

Affinché il sistema funzioni, tuttavia, le femmine devono essere isolate con i maschi. I ricercatori hanno scoperto che le femmine hanno bisogno di accoppiarsi con più zanzare diverse prima di diventare sterili.

 

L’inversione della legge naturale non potrebbe diventare più totale di così

Dopo quattro ore di permanenza in una gabbia con solo maschi geneticamente modificati, i tassi di fertilità delle femmine sono scesi ad appena il 20%.

 

«Essenzialmente, tutte le femmine sono rimaste sterili», ha detto nel comunicato stampa il biologo dell’Università della California Santa Barbara e coautore dello studio, Craig Montell.

 

«Questo ha confermato che i maschi possono sopprimere la fertilità femminile senza produrre sperma».

 

Quel numero è migliorato insieme a una maggiore esposizione ai maschi, ma ciò solleva interrogativi sulla fattibilità nel mondo reale poiché sia i maschi geneticamente modificati che i maschi sani di tipo selvatico competeranno per i compagni in natura.

 

La sfida è che anche se le femmine selvatiche si accoppiano con maschi modificati geneticamente, una popolazione selvatica di Aedes aegypti potrebbe facilmente riprendersi da un calo della fertilità dell’80%, ha spiegato Montell nel comunicato.

 

Dopo quattro ore di permanenza in una gabbia con solo maschi geneticamente modificati, i tassi di fertilità delle femmine sono scesi ad appena il 20%.

Ciò non significa necessariamente che le alterazioni dell’infertilità non funzionino, ma che qualsiasi implementazione di successo di questa tecnologia di hacking genetico delle zanzare richiederebbe ripetute gocce di maschi per mantenere effettivamente bassa la popolazione e fare una notevole differenza quando si tratta di trasmissione della malattia.

 

Questioni logistiche di questo tipo hanno anche creato noie al contestatissimo esperimento nelle Florida Keys, dove la società di biotecnologie Oxitec ha rilasciato zanzare geneticamente modificate in modo simile.

 

«L’esperimento Oxitec ha attirato l’ira della comunità locale per una serie di motivi, incluso il fatto che prevedeva un rilascio dal vivo, rendendolo una situazione diversa da questo nuovo esperimento di laboratorio» scrive Futurism

 

L’esperimento «illustra dove questa ricerca dell’esercito deve inevitabilmente andare – insetti modificati geneticamente rilasciati in natura ».

Tuttavia, esso «illustra dove questa ricerca dell’esercito deve inevitabilmente andare – insetti modificati geneticamente rilasciati in natura ».

 

Come si disse all’epoca, l’esperimento, più che le zanzare, sembrava diretto alla popolazione umana locale, divenuta d’un tratto, e senza il suo consenso, cavia di questa follia genetica.

 

Come riportato in precedenza su questo sito, la ricerca sugli insetti del Pentagono è unita a quella di Bill Gates, che la finanzia le ricerche di ingegneria genetica sulle zanzare effettuata con la tecnica CRISPR

 

Bill Gates è apertamente dietro al rilascio in florida del mezzo miliardo di parassiti OGM.

 

Nella ricerca delle zanzare OGM sono coinvolti grandi gruppi come quello di Bill Gates ma anche Google.

 

Ad alcuni programmi finanziati da Gates sulla modifica genetica delle zanzare nell’ambito della lotta alla malaria lavorò quando era all’Imperial College anche il noto volto TV Andrea Crisanti, che poi stabilì un laboratorio di zanzare GM a Terni. Crisanti – di cui Renovatio 21 scrive da ben prima del COVID – compare anche nel documentario Netflix Unnatural Selection, incentrato su queste tecniche di manipolazione genetica massive.

 

Gli esperimenti non sono sempre riusciti: in Brasile si è arrivati ad una eterogenesi dei fini, con alcune delle zanzare a sviluppare probabilmente «vigore ibrido», in cui un ibrido del naturale con il gene modificato ha creato «una popolazione più robusta rispetto alla popolazione pre-rilascio» che può essere più resistente agli insetticidi. In breve l’esperimento eco-genetico brasiliano, invece che sterminarle, ha creato involontariamente delle «super zanzare».

 

E se le zanzare sterilizzate geneticamente fossero solo un esercizio per poi passare al vero obbiettivo, l’uomo?

La Cina ha recentemente dichiarato, in una celebrazione con l’OMS, la supposta eradicazione della malaria, a quanto sembra senza usare zanzare modificate geneticamente. Tuttavia, come sanno i nostri lettori, la Cina non si fa tanti problemi a modificare geneticamente direttamente gli esseri umani.

 

Tuttavia, dobbiamo tornare a pensare ai Gates: finanzia la sterilizzazione delle zanzare, ma da sempre perora la causa della riduzione della popolazione umana

 

E se le zanzare sterilizzate geneticamente fossero solo un esercizio per poi passare al vero obbiettivo, l’uomo?

 

 

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