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Persecuzioni

Inizia il processo al cardinale Zen a Hong Kong

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Previsto per il 19 settembre 2022, l’inizio del processo al cardinale Joseph Zen è finalmente iniziato il 26 settembre. Il cardinale Zen e altri cinque sono sotto processo a Hong Kong per non aver registrato correttamente un fondo destinato a fornire assistenza legale ai manifestanti pro-democrazia, il 612 Humanitarian Relief .

 

Secondo il sito The Pillar, il processo è stato rinviato dopo che il magistrato incaricato del caso, Ada Yim, è risultato positivo al COVID-19.

 

Il 26 settembre il cardinale e vescovo di Hong Kong in pensione, 90 anni, è apparso in tribunale a West Kowloon. È stato arrestato a maggio insieme ad altri ai sensi della legge sulla sicurezza nazionale di Hong Kong per «collusione con forze straniere» prima di essere rilasciato su cauzione.

 

Gli altri imputati sono l’avvocato Margaret Ng, la cantante Denise Ho, lo studioso di studi culturali Hui Po-keung, l’attivista Sze Ching-wee e l’ex legislatore Cyd Ho per avere chiesto la registrazione di una società di aiuti umanitari tra il 2019 e il 2021. Se solo questa irregolarità amministrativa venissero riconosciuti, il cardinale Zen rischierebbe solo una multa di circa 1.300 euro.

 

 

Accusa di collegamento con i servizi americani e corruzione

Ma altre accuse potrebbero essere presentate dal tribunale: l’accusa ha affermato che il 612 Humanitarian Relief Fund ha raccolto un totale di 34,4 milioni di dollari e ha utilizzato parte del fondo per «attività politiche ed eventi non di beneficenza», come donazioni a gruppi di protesta, riferisce AFP.

 

La difesa ha sostenuto che ciò non aveva nulla a che fare con l’accusa di determinare se il fondo umanitario fosse stato registrato correttamente. Gli avvocati degli imputati hanno precedentemente affermato di avere il diritto di associarsi ai sensi della Legge fondamentale di Hong Kong, il quadro giuridico creato quando la Gran Bretagna ha ceduto Hong Kong alla Cina nel 1997.

 

Non è quello che pensa Tony Kwok, accademico pro-Pechino specializzato nella lotta alla corruzione. In un articolo pubblicato sulla stampa di Hong Kong poco dopo l’arresto del cardinale Zen, si è detto convinto della colpevolezza dell’alto prelato.

 

Il giurista afferma che il cardinale è attualmente indagato per aver ricevuto circa 3,3 milioni di euro da Jimmy Lai, l’imprenditore cattolico condannato nel 2021 per aver organizzato proteste illegali contro Pechino.

 

Secondo lui, le forze dell’ordine cercherebbero di sapere se questi soldi sono stati «utilizzati per scopi eversivi» o per corrompere il cardinale, e non avrebbero ancora sporto denuncia perché sarebbero stati messi di fretta dal tentativo di fuga di uno degli indagati.

 

Nello stesso articolo, lo studioso di Hong Kong sospetta che il cardinale Zen lavori per i servizi degli Stati Uniti – e quindi contro la Cina. Sottolinea il fatto che il cardinale ha incontrato di persona il presidente George W. Bush due volte, «contro il consiglio del Vaticano» secondo lui, e che ha attraversato il Pacifico cinque volte.

 

Se tali accuse dovessero essere prese in considerazione dal sistema giudiziario di Hong Kong, le pene detentive inflitte dal cardinale lo metterebbero a rischio di una lunga carcerazione.

 

 

La risposta del Vaticano

Il Vaticano ha praticamente taciuto sul processo a Zen, a parte una dichiarazione dopo l’arresto del cardinale a maggio, esprimendo «preoccupazione» e dicendo che sta «osservando gli sviluppi con estrema attenzione».

 

Sull’aereo che lo riportava dal Kazakistan, papa Francesco ha preferito non rispondere direttamente a una domanda della stampa sulla situazione del vescovo emerito di Hong Kong. Ha semplicemente affermato che il cardinale Zen era «una persona anziana, che dice quello che sente».

 

Ha esortato a non giudicare la Cina, chiedendo un dialogo paziente. Il Papa ha anche rinnovato il suo sostegno al cardinale Segretario di Stato Pietro Parolin, che ha piena responsabilità della diplomazia con Pechino, e che il cardinale Zen aveva ampiamente criticato in passato.

 

Una fonte di alto rango nella diplomazia vaticana ha detto a La Croix che il cardinale Zen avrebbe chiesto al papa di persona di non intervenire. Dal suo arresto, il vescovo emerito di Hong Kong ha mantenuto un profilo basso e non critica più pubblicamente Pechino.

 

 

Nel mirino l’accordo sino-vaticano

Il processo al cardinale arriva mentre Santa Sede e Pechino determinano i termini di un rinnovato accordo sulla nomina dei vescovi in ​​Cina.

 

Il cardinale Pietro Parolin, in un’intervista alla televisione italiana il 2 settembre, ha affermato che una delegazione di diplomatici vaticani era tornata dalla Cina e che credeva che l’accordo sarebbe stato rinnovato in autunno.

 

Il cardinale Zen è stato uno dei critici più accesi dell’accordo del Vaticano con la Cina da quando è stato firmato per la prima volta nel 2018, definendolo un «tradimento incredibile».

 

Il cardinale Gerhard Ludwig Müller si è detto deluso dal fatto che il Collegio cardinalizio non abbia espresso la sua «piena solidarietà allo Zen» durante l’incontro di quasi 200 cardinali in Vaticano il mese scorso. Il 1 settembre il prefetto emerito della Congregazione per la dottrina della fede ha detto al Messaggero : «il silenzio di questo concistoro sul caso del cardinale Zen mi fa paura».

 

«Forse la Chiesa dovrebbe essere più libera e meno legata alle logiche del potere, alle logiche mondane, quindi più libera di intervenire e, se necessario, di criticare quei politici che finiscono per sopprimere i diritti dell’uomo. In tal caso, mi chiedo perché non criticare Pechino», ha detto il cardinale Müller.

 

«Lo Zen è un simbolo ed è stato arrestato con un pretesto, non ha fatto nulla, è una figura influente, coraggiosa e molto temuta dal governo», ha aggiunto. «Ha più di 80 anni e l’abbiamo lasciato solo».

 

Sembra difficile non pensare che il coraggioso cardinale cinese sia stato immolato sull’altare della diplomazia vaticana, e che Roma stia tacendo per poter rinnovare l’accordo sino-vaticano, che l’ex vescovo di Hong Kong non è del resto l’unico a criticare e i cui frutti restano invisibili.

 

 

 

 

Articolo previamente apparso su FSSPX.news

 

 

 

Immagine screenshot da YouTube

 

 

 

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Pakistan, rapita e convertita all’Islam una bambina cristiana di 12 anni

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Renovatio 21 pubblica questo articolo su gentile concessione di AsiaNews. Le opinioni degli articoli pubblicati non coincidono necessariamente con quelle di Renovatio 21.

 

 

H. M. è scomparsa a fine dicembre. Era stata localizzata qualche giorno dopo in una casa di accoglienza per donne, ma si sono poi perse sue notizie, nonostante gli sforzi del capo della polizia. Il padre lavora come manovale alla giornata e deve occuparsi di quattro figli piccoli da solo.

 

 

Una bambina cristiana di 12 anni di nome H. M. è stata rapita e convertita all’Islam da parte di un negoziante musulmano del villaggio di Chak 7, vicino a Faisalabad, nella provincia del Punjab. Il padre, Ba., lavora alla giornata come manovale (nonostante soffra d’asma e abbia un braccio fratturato) per poter mantenere se stesso e i quattro figli senza la moglie, morta 6 anni fa.

 

In assenza del padre, era H. a dover andare al negozio di alimentari per comprare da mangiare ai fratelli minori, fino a che il 28 dicembre la bambina non è più tornata. I sospetti sono subito ricaduti sul proprietario, M. M., che è stato arrestato dalla polizia e ha cominciato a collaborare, e sul suo aiutante, M. U.

 

S., la figlia minore, non avendo visto tornare H., era andata a cercarla in giro per il villaggio e diversi abitanti le avevano detto di averla vista insieme a U.. Come poi confermato da M., U. aveva attratto la bambina dicendole che le avrebbe comprato un vestito nuovo al bazaar.

 

Il giorno dopo B. M. è subito andato a sporgere denuncia alla polizia di N. Il 30 dicembre M. è stato arrestato e dopo un paio d’ore H. era stata localizzata in un centro di accoglienza per donne che hanno subito violenze o maltrattamenti (chiamati dar-ul-Aman). Secondo la polizia era stata convertita all’Islam.

 

Nel frattempo, mentre M. è stato rilasciato su cauzione, da più di un mese non si hanno tracce della bambina. Secondo il padre, gli agenti di polizia potrebbero aver ricevuto denaro dai due negozianti musulmani: «Un anno fa avevo avvertito M. M. di lasciare in pace le ragazze cristiane dopo che aveva tentato di approfittare di una di loro nel suo negozio. Credo che si sia vendicato di quella vicenda con me. Il capo della stazione di polizia è collaborativo, ma l’ufficiale investigativo Rana Ahad sembra essere riluttante. Penso che abbia preso soldi sia dalla famiglia di M. M. che da quella di U. e quindi non stia facendo indagini adeguate».

 

Parlando della propria situazione, B. M. ha detto di «essere costretto a chiedere un prestito per portare avanti questo caso» in quanto «povero bracciante» che ha «la responsabilità di quattro figli piccoli». Ogni giorno il padre cristiano si reca alla stazione di polizia a chiedere notizie della figlia, senza alcun risultato: «Chiedo ai politici e alle istituzioni preposte all’applicazione della legge di ascoltarmi: mia figlia ha solo 12 anni, è innocente. Per favore, dateci giustizia».

 

Robin Daniel, noto difensore dei diritti umani che si sta occupando del caso, commentando la vicenda ha detto ad AsiaNews: «non sappiamo quando questa catena di rapimenti e conversioni all’Islam di ragazze minorenni si fermerà, ma continueremo a far sentire la nostra voce. La cosa positiva è che il capo della stazione di polizia, Mohammad Shoaib, mi ha telefonato un paio di giorni fa, informandomi del caso e chiedendomi di aiutare la famiglia».

 

«Ho incontrato il parlamentare provinciale Khalil Tahir Sandhu – ha continuato l’attivista –, che ci sta aiutando. Il governo deve prendere provvedimenti severi contro i colpevoli. È davvero patetico che sia passato più di un mese e la polizia non sia riuscita a trovare U. e H. Non sappiamo nemmeno se sia ancora viva. Sembra che la squadra investigativa della polizia non stia facendo il suo dovere con onestà. Se la polizia non ci riporterà indietro H. al più presto, ci mobiliteremo per protestare».

 

 

 

 

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Immagine di Ab basit007 via Wikimedia pubblicata su licenza Creative Commons Attribution-ShareAlike 4.0 International (CC BY-SA 4.0)

 

 

 

 

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Gerusalemme, profanata la chiesa della Condanna

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Cresce la serie di attacchi e atti di intimidazione perpetrati nelle ultime settimane contro chiese e obiettivi cristiani nella Città Vecchia di Gerusalemme.

 

 

Giovedì mattina, 2 febbraio 2023, un uomo – definito dai media israeliani un «turista americano» – ha fatto irruzione nella Cappella della Condanna all’interno del Santuario della Flagellazione sulla Via Dolorosa, nel cuore del Quartiere Cristiano della Città Vecchia, e ha vandalizzato la statua di Gesù ivi deposta, facendola cadere a terra e poi colpendola con un martello.

 

L’uomo è stato arrestato e consegnato alla polizia israeliana. Nei video della sua cattura si può sentire il vandalo gridare a gran voce che «non ci possono essere idoli a Gerusalemme, che è la città santa». I rapporti diffusi dalla polizia israeliana e trasmessi dai media locali collegano la profanazione ai presunti problemi di salute mentale del vandalo.

 

Allo stesso tempo, va ricordato che nelle ultime settimane i quartieri cristiani e armeni della Città Vecchia di Gerusalemme sono stati teatro di una serie di atti di intimidazione nei confronti di persone e luoghi di culto.

 

La Custodia francescana di Terra Santa, dopo l’attentato alla chiesa della Condanna, ha diffuso un comunicato, a firma del Custode Francesco Patton e del Segretario Padre Alberto Joan Pari, «per esprimere preoccupazione e deplorare questa crescente sequenza di gravi atti di odio e violenza contro la comunità cristiana in Israele».

 

La Custodia parla di «crimine d’odio» e aggiunge: «Non è un caso che la legittimazione della discriminazione e della violenza nell’opinione pubblica e nell’attuale scenario politico israeliano si traduca anche in atti di odio e violenza nei confronti della comunità cristiana».

 

Gli episodi di violenza e intimidazione contro obiettivi cristiani nella Città Vecchia di Gerusalemme hanno subito un’impennata sotto il nuovo governo israeliano, guidato da Benjamin Netanyahu e sostenuto anche da formazioni religiose ultranazionaliste.

 

Gran parte della recente ondata di violenza e intimidazione ha preso di mira luoghi e residenti nel quartiere armeno. L’11 gennaio sui muri degli edifici del quartiere sono apparse iscrizioni intimidatorie, tra cui gli slogan «morte agli armeni» e «morte ai cristiani».

 

Il 26 gennaio, circa 40 coloni ebrei hanno fatto irruzione in un ristorante armeno vicino alla Porta Nuova, gridando slogan sacrileghi contro Gesù. Nei giorni successivi sacerdoti e laici cristiani sono stati aggrediti con sputi e spray al peperoncino per le strade del quartiere armeno.

 

Dopo l’attacco al ristorante armeno, i vescovi cattolici di Terra Santa hanno diffuso un comunicato deplorando “questa violenza non provocata” che “ha seminato la paura tra i commercianti e gli abitanti del quartiere cristiano, così come tra i turisti”, aggiungendo che questo incidente è stato “l’ultimo di una serie di episodi di violenza religiosa che colpisce i simboli della comunità cristiana”.

 

Venerdì 27 gennaio, l’arcivescovo Pierbattista Pizzaballa, patriarca latino di Gerusalemme, ha fatto visita ai proprietari del ristorante attaccato e dei negozi circostanti in segno di solidarietà.

 

La cappella oggi vandalizzata fa parte del Convento francescano della Flagellazione e rappresenta una delle stazioni della pratica della «via crucis» compiuta dai pellegrini che, durante la loro visita alla città santa, ripercorrono il cammino di Gesù al Calvario nel giorno della sua crocifissione.

 

 

 

 

Articolo previamente apparso su FSSPX.news.

 

 

 

 

Immagine da AsiaNews

 

 

 

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Israele, i cristiani preoccupati per il nuovo governo

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Benjamin Netanyahu, il nuovo primo ministro israeliano, ha prestato giuramento il 29 dicembre davanti al parlamento israeliano, la Knesset, dopo il voto di 63 deputati sui 120 parlamentari a favore del suo governo.

 

Al leader del partito Otzma Yehudit [Potere Ebraico], Itamar Ben-Gvir, è stato in particolare concesso il portafoglio della Sicurezza Nazionale. Itamar Ben-Gvir ha così difeso il leader del gruppo Lehava, Bentzi Gopstein, che ha guidato violente proteste contro le manifestazioni cristiane in Terra Santa. Bentzi Gopstein ha anche detto che Israele dovrebbe espellere tutta la sua popolazione cristiana.

 

In qualità di avvocato, Ben-Gvir ha anche difeso nel 2015 un uomo condannato per aver appiccato il fuoco alla chiesa cattolica della Moltiplicazione, a Tabgha, sulle rive del lago di Galilea.

 

In un vertice sui media evangelici dell’11 dicembre 2022, Juergen Buehler, direttore dell’Ambasciata cristiana internazionale a Gerusalemme (ICEJ), ha lanciato severi avvertimenti a Benjamin Netanyahu, riferisce il sito cattolico Crux.

 

Juergen Buehler ha invitato il Primo Ministro a «usare tutta la sua influenza affinché questa prossima legislatura non sia un’era di nuove controversie o nuovi muri, ma un momento in cui le collaborazioni e le relazioni tra ebrei e cristiani continueranno a svilupparsi».

 

Mentre cresce la preoccupazione per il nuovo governo israeliano, considerato il più di destra e nazionalista nella storia del Paese, gli Ordinari di Terra Santa lamentano l’aumento delle discriminazioni nei confronti della comunità cristiana e invitano i giovani a non andarsene.

 

Nel messaggio di Natale del 21 dicembre 2022, i Patriarchi e i Capi delle Chiese di Gerusalemme hanno affermato che Gesù, attraverso la sua incarnazione e nascita a Betlemme, «ha rivelato all’umanità l’amore profondo e duraturo di Dio per tutto il suo popolo» e che si è anche «associato alle sofferenze del mondo, sopportando con la Sacra Famiglia le tante lotte della vita sotto l’occupazione».

 

«A questo proposito, esprimiamo la nostra particolare preoccupazione per i fedeli che rimangono come residuo cristiano nella terra in cui è nato Nostro Signore», hanno aggiunto, sottolineando che i cristiani che vivono in Terra Santa negli ultimi anni «hanno subito sempre più attacchi contro il loro libero esercizio della religione: attacchi alla loro persona, diffamazione delle loro chiese e dei loro cimiteri, restrizioni ingiustificate alla loro partecipazione al culto e minacce legali contro la loro proprietà e la gestione dei beni ecclesiastici».

 

In un comunicato del 12 dicembre, gli Ordinari Cattolici di Terra Santa hanno espresso l’auspicio che sotto il nuovo governo «l’attenzione delle autorità civili del Paese sia rivolta con equità alle diverse comunità che compongono la società israeliana, senza discriminazioni o preferenze».

 

Gli Ordinari Cattolici hanno anche lamentato i recenti drastici tagli ai finanziamenti del governo alle scuole cristiane in Israele, che sono ora «sull’orlo della crisi», e hanno segnalato che la mancanza di risorse «metterà a repentaglio il futuro di molte delle nostre scuole che svolgono ancora un ruolo importante nel campo dell’educazione all’interno della nostra società».

 

 

 

Articolo previamente apparso su FSSPX.news.

 

 

 

 

Immagine di U.S. Embassy Jerusalem via Flickr pubblicata su licenza Creative  Commons Attribution 2.0 Generic (CC BY 2.0)

 

 

 

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