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Spazio

Il sole sta provocando il rientro dei satelliti nell’atmosfera terrestre?

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Satelliti spaziali stanno «affondando» verso la terra.

 

Il sito di notizie spaziali Space.com, ha riferito che gli scienziati dell’ESA hanno dovuto sollevare i satelliti della costellazione Swarm, che misurano il campo magnetico terrestre, perché stavano affondando nel caotico traffico spaziale. Lo riporta Futurism.

 

«Negli ultimi cinque, sei anni, i satelliti stavano affondando di circa due chilometri e mezzo all’anno», ha detto al sito Space.com il manager della missione ESA Swarm, Anja Stromme, . «Ma da dicembre dello scorso anno si sono praticamente tuffati. Il tasso di caduta tra dicembre e aprile è stato di 20 chilometri all’anno». 

 

Sebbene i satelliti affrontino sempre una resistenza al ribasso mentre sono in orbita, il clima spaziale ha peggiorato la situazione, ha affermato l’ESA. Ecco perché la Stazione Spaziale Internazionale effettua frequenti manovre per mantenersi in orbita e fuori da questi potenziali pericoli.

 

Sempre Space.com sostiene che dallo scorso autunno il Sole si è comportato in modo piuttosto strano.

 

Una macchia solare in crescita è raddoppiata di dimensioni ed è puntata direttamente sulla Terra, anche se gli scienziati dicono che non dovremmo preoccuparci.

 

Quel fenomeno potrebbe non essere collegato all’affondamento dei satelliti, ma evidenzia come le condizioni nello spazio cambiano continuamente.

 

Ma non solo: i satelliti in orbita sono anche minacciati dai residui di razzi e satelliti che vagano nello spazio possono colpire e danneggiare gli altri oggetti in orbita. 

 

Tale «spazzatura spaziale» vaga ad una tale velocità da poter rappresentare una minaccia per i satelliti essenziali e funzionali.

 

«Oltretutto risulta estremamente complesso e difficile capire cosa sta accadendo nell’orbita terrestre con le numerose stazioni orbitanti attive e non». Tanto che secondo un’indagine dell’astrofisico di Harvard Jonathan McDowell, che si occupa del tracciamento dei satelliti, un satellite cinese chiamato Yunhai 1-02, si è probabilmente schiantato contro un pezzo di spazzatura spaziale all’inizio dell’anno scorso.

 

L’incubo è quello della cosiddetta Sindrome di Kessler: una reazione a catena tra detriti cosmici che rendono l’orbita così «inquinata» da chiudere per generazioni ogni possibilità di esplorazione spaziale.

 

 

 

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Spazio

Putin sostituisce il direttore dell’agenzia spaziale russa

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Il 15 luglio il presidente russo Vladimir Putin ha firmato un decreto che licenzia Dmitrij Rogozin dalla carica di direttore generale della società spaziale statale di Roscosmos, ha riferito TASS, citando il decreto sul sito web del Cremlino.

 

«Dmitrij Rogozin è con la presente rilasciato dalla sua posizione di direttore generale dello stato di Roscosmos società spaziale. Il decreto entra in vigore il giorno della sua firma».

 

Il portavoce del Cremlino Dmitrij Peskov ha affermato che la rimozione di Rogozin non è collegata ad alcuna lamentela sul suo lavoro e presto riceverà un nuovo appuntamento. Putin ha incaricato Yurij Ivanovich Borisov di sostituire Rogozin come direttore generale di Roscosmos; Borisov è stato, fino a poco fa, vice primo ministro per la Difesa e l’industria spaziale.

 

Ex viceministro della difesa, Borisov ha una formazione militare in radioelettronica e cibernetica. In qualità di viceministro della Difesa, è stato responsabile del riarmo dell’esercito russo dal 15 novembre 2012 al 18 maggio 2018. In qualità di vice primo ministro nel 2018-2022 nei governi di Dmitrij Medvedev e Mikhail Mishustin, ha supervisionato l’industria della Difesa. Ha un background tecnico molto più ampio, avendo gestito programmi tecnici militari, rispetto a Rogozin.

 

A causa dei tagli al budget di Roscosmos, Borisov dovrà rivedere i programmi dell’agenzia, ha riferito TASS, citando le dichiarazioni del direttore scientifico del club spaziale di Mosca Ivan Moiseeyev.

 

«Dovrà rivedere il programma spaziale federale fino al 2025, attualmente in vigore (…) e, di conseguenza, apportare modifiche al lavoro svolto nell’ambito del programma dal 2025 al 2035. Allo stesso tempo, un numero dei programmi dovranno essere abbandonati in base ad alcuni criteri», ha affermato Moiseev.

 

Altre gravi difficoltà includono la sostituzione delle importazioni. «Avevamo una quota molto grande di componenti dagli Stati Uniti e, di conseguenza, devono essere cambiati, e cambiare significa non solo prendere e sostituire, ma devono essere testati, i test sono lunghi, costosi e complessi (…) E il secondo problema è ovvio, come già annunciato, riguarda un calo dei finanziamenti per l’industria spaziale», ha affermato Moiseev.

 

Commentando il suo licenziamento, Rogozin ha detto a TASS: «Quattro anni a Roscosmos non sono solo un lavoro, è un’intera vita».

 

Rogozin negli ultimi anni si era fatto notare per alcune sue dichiarazioni forti, come quella, solo di un mese fa, in cui dichiarava di temere che gli USA potessero dare il via alla prima guerra spaziale.

 

L’anno scorso si era invece scagliato contro gli «oligarchi miliardari» (Branson, Besos, Musk…) e la loro corsa allo spazio. Quest’anno era tornato ad attaccare Musk per l’uso della sua costellazione di satelliti Starlink da parte delle forze di Difesa ucraina.

 

Come riportato da Renovatio 21, cinque mesi fa Rogozin aveva interrotto la fornitura di componenti per i motori dei razzi americani: «volate con le scope», intimò agli statunitensi.

 

Il Rogozin il mese scorso aveva detto di ritenere possibile che gli alieni stanno già studiando l’umanità «come noi studiamo i microbi».

 

 

 

 

Immagine di President of Russia pubblicata su licenza Creative Commons Attribution 4.0 International (CC BY 4.0)

 

 

 

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Spazio

La Russia sta costruendo un’arma laser per distruggere i satelliti spia statunitensi

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La Russia sta sviluppando una nuova arma anti-satellite che potrebbe presto distruggere i satelliti spia occidentali che sorvolano il suo territorio.

 

Il sito Space Review pubblicato un articolo dove verrebbero indicate «prove evidenti che un complesso di sorveglianza spaziale nel Caucaso settentrionale della Russia è stato dotato di un nuovo sistema laser chiamato Kalina che punterà ai sistemi ottici di satelliti di imaging stranieri che sorvolano il territorio russo».

 

La costruzione del progetto Kalina è iniziata nel 2011. In un documento finanziario del 2014, lo scopo dichiarato di Kalina era quello di «creare un sistema per la soppressione funzionale dei sistemi elettro-ottici dei satelliti» utilizzando impulsi laser ad alta potenza.

 

Un altro documento del 2017 descriveva Kalina come un «sistema laser per la guerra elettro-ottica» e affermava che si trattava di uno speciale sistema quantistico-ottico” sviluppato dalla società statale Rosatom, l’ente della Federazione Russa che si occupa dell’energia atomica .

 

Kalina può accecare permanentemente i sensori ottici sui satelliti,  ma si tratta di una tecnologia diversa da quella altre armi laser note come dazzler, che possono accecare temporaneamente i sistemi ottici.

 

Il desiderio della Russia di prendere di mira i satelliti tramite un cosiddetto approccio «soft» dei laser è una strategia molto diversa rispetto al lancio di un missile anti-satellite, come avvenuto nel novembre 2021, buttando fuori dall’orbita un satellite defunto e, in cambio, generando 1.500 pezzi di spazzatura spaziale.

 

L’articolo afferma che «il progetto ha subito numerosi ritardi, ma le recenti immagini di Google Earth mostrano che la costruzione è ora ben avviata».

 

La notizia dell’arma laser di nuova generazione della Russia arriva quando il CEO di Space X, Elon Musk, ha affermato che la sua azienda potrebbe lanciare più satelliti di quanti ne possano abbattere gli avversari dell’Occidente.

 

Sembra che il progetto Kalina potrebbe presto sfidare la costellazione di satelliti di Musk tramite fasci di luce a basso costo piuttosto che costosi missili, rendendo più economico e facile per Mosca abbattere più satelliti.

 

Musk, che agli albori della sua carriera di imprenditore spaziale era stato in Russia in cerca di tecnologia per i razzi, è padrone di un’azienda satellitare, la Starlink, accusata di aver favorito le forze armate ucraine nel conflitto con Mosca.

 

Come riportato da Renovatio 21, anche gli scienziati cinesi starebbero tramando la distruzione dei satelliti di Musk.

 

La Russia procede concretamente nella direzione di un’affermazione totale della propria sovranità, che nel XXI secolo non può prescindere da una sovranità tecnologica spaziale, dove non è possibile rimanere inani di fronte all’uso di satelliti comunicazione e satelliti spia di forze extranazionali.

 

Lo spazio è un tema di estrema importanza, perché riguarda in tutto e per tutto la sovranità: nessun Paese può dirsi completamente sovrano senza accesso allo spazio. L’opposizione di Mosca alla geopolitica spaziale militare NATO recentemente rivelata va nella direzione di una protezione senza crepe della sovranità della Nazione russa.

 

Ciò dovrebbe essere un pensiero per tutte le Nazioni del mondo.

 

Come scriveva Renovatio 21 ancora due anni fa, «gli ultimi anni hanno visto un’impennata sia nel civile che nel militare della messa in orbita di satelliti: satelliti che significano per lo più maggiore controllo, di ciò che accade sulla terra e delle sue comunicazioni».

 

«Un Paese deve avere la possibilità di difendersi anche da questo, e in caso saper eliminare i satelliti nocivi. Al momento, ha dimostrato di saperlo fare solo la Cina. Gli USA hanno invece costituito una nuova Forza dell’Esercito dedicata allo Spazio».

 

«Come può un Paese dirsi sovrano, se non è padrone di ciò che gli sta sopra la testa?»

 

 

 

 

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Spazio

Ecco la «vela spaziale» cinese. Gli americani protestano

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La Cina ha sviluppato e testato, per la prima volta nella storia, una «vela spaziale» che è fatta per ripulire la spazzatura spaziale dall’orbita.

 

Essa può ricorda il parasole del telescopio spaziale Webb, perché questa «vela» è larga un decimo di un capello umano, ma ha un’area di 25 metri quadrati.

 

La vela spaziale cinese è stato lanciato e schierato con successo per attaccarsi a un razzo «Lunga Marcia» esaurito che fluttuava in orbita. Attaccandosi alla parte posteriore del razzo, la vela si è allargata e ha creato resistenza per rallentare il razzo e accelerare la sua caduta nell’atmosfera per bruciarsi.

 

Ci sono quasi 30.000 oggetti nell’orbita terrestre bassa ora, la maggior parte dei quali non più operativi, ha riferito Newsweek in un articolo del 7 luglio.

 

L’intervento della Cina ha suscitato un attacco insensato da parte dell’amministratore della NASA Bill Nelson, che è stato contrastato dal portavoce del ministero degli Esteri Zhao Lijian nel suo briefing del 4 luglio: «Questa non è la prima volta che l’amministratore della NASA si è scagliato contro la Cina incurante dei fatti. Alcuni funzionari statunitensi hanno parlato in modo irresponsabile di travisare gli sforzi spaziali normali e legittimi della Cina», ha affermato Zhao.

 

Il Nelson «deve avere abbastanza familiarità con la storia poco raccomandabile del programma spaziale statunitense (…) nel creare spazzatura spaziale, alimentare la corsa agli armamenti spaziali e (…) la sua enorme minaccia all’uso pacifico dello spazio. Negli ultimi anni, gli Stati Uniti hanno definito apertamente lo spazio come un dominio di guerra. Ha accelerato gli sforzi per costruire una forza spaziale e un comando spaziale», ha spiegato Zhao.

 

«Nel frattempo, gli Stati Uniti hanno ostacolato la cooperazione spaziale, imposto deliberatamente sanzioni alle agenzie spaziali di altri paesi e approvato leggi per limitare la cooperazione spaziale e gli scambi con la Cina (…) La Cina sostiene sempre l’uso pacifico dello spazio esterno, si oppone all’armamento e alla corsa agli armamenti nello spazio esterno e lavora attivamente per costruire una comunità con un futuro condiviso per l’umanità nel dominio spaziale».

 

Come riportato da Renovatio 21la NATO ha pubblicato lo scorso gennaio il suo primo documento di geopolitica militare dello spazio – NATO’s Overarching Space Policy – in cui si dichiara che l’Alleanza può estendersi anche nella dimensione cosmica.

 

La Federazione Russa ha risposto tramite la portavoce degli Esteri Maria Zakharova, che ha dichiarato che il documento NATO è «unilaterale ed incendiario».

 

La Cina è oggi il terzo paese per lancio di oggetti nel cosmo, molto dietro a Russia e soprattutto agli USA, che mantengono il dominio di dispositivi orbitanti grazie all’impennata che l’astronautica sta avendo con le aziende private come SpaceX di Elone Musk.

 

Tuttavia, gli americani temono che la crescente influenza di Pechino nello spazio possa divenire (come lo è stato per l’economia manifatturiera e finanziaria globali) inarrestabile: l‘amministratore NASA Bill Nelson ha infatti accusato la Cina di voler conquistare la Luna.

 

Il Dragone, va detto, sta costruendo in laboratorio una sorta di «luna artificiale» che simula la gravità del satellite attraverso il magnetismo.

 

Secondo alcune analisi, l’interesse di Pechino per la Luna avrebbe come fine lo sfruttamento delle sue miniere.

 

 

 

Immagine d’archivio di progetti di vela solare NASA

 

 

 

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