Un altro appello per abolire la regola dei 14 giorni per la ricerca sugli embrioni umani

 

Renovatio 21 traduce questo articolo di Bioedge

 

 

È tempo di estendere il limite legale alla ricerca sugli embrioni umani da 14 a 28 giorni, perché la tecnologia e la conoscenza sono andate avanti durante i 40 anni da quando è stata introdotta, esorta una bioeticista del Journal of Medical Ethics.

 

La «regola dei 14 giorni» è stata un’invenzione del rapporto Warnock del 1984 del Regno Unito ed è entrata a far parte della legge nel 1990. Limita la ricerca sugli embrioni umani intatti a questo periodo. Perché 14 giorni? La defunta Dame Mary Warnock ha ammesso liberamente che era arbitrario. Ma era necessario un limite chiaro per regolamentare la fecondazione in vitro e «tutti possono contare fino a 14 e tutti possono tenere ed esaminare i registri».

«Negli ultimi 40 anni, la regola dei 14 giorni ha governato e reso possibile la ricerca sugli embrioni e l’innovazione terapeutica a livello globale»

 

«Il numero 14 non era arbitrario, nel senso che lo abbiamo tirato fuori da un cappello», aveva affermato. «Ma era arbitrario nel senso che avrebbe potuto essere un numero diverso, anche se non molto diverso. In ogni caso, una legge attuabile richiedeva un certo grado di invariabilità».

 

«Negli ultimi 40 anni, la regola dei 14 giorni ha governato e reso possibile la ricerca sugli embrioni e l’innovazione terapeutica a livello globale. È stata un atto legislativo e una regola di buona pratica, definendo un confine chiaro in cui la ricerca preziosa ha potuto procedere contro una considerevole opposizione», scrive Sophia McCully del King’s College di Londra.

 

Ma ora è sicuro e tempestivo fare un cambiamento di politica ed estendere la regola senza timore di una «pendenza scivolosa morale e normativa», dice.

 

È legale abortire un embrione o un feto sostanzialmente «più vecchio» di 14 giorni e, con il consenso appropriato, fare ricerche sui suoi tessuti, tuttavia è illegale sperimentare su un embrione oltre i 14 giorni che non è mai stato destinato all’impianto

Molti studi suggeriscono che cambiamenti importanti nell’embrione che si verificano prima di 14 giorni possono influenzare lo sviluppo successivo. Ma senza la capacità di andare oltre, il loro vero significato sarà difficile da capire, sostiene. E poiché l’embrione inizia a svilupparsi solo dopo 14 giorni, «come possiamo conoscere i nostri inizi se non possiamo studiarli?», si chiede.

 

Ci sono anche ragioni etiche e filosofiche per cui la regola dei 14 giorni deve essere modificata, afferma. È legale abortire un embrione o un feto sostanzialmente «più vecchio» di 14 giorni e, con il consenso appropriato, fare ricerche sui suoi tessuti, tuttavia è illegale sperimentare su un embrione oltre i 14 giorni che non è mai stato destinato all’impianto.

 

Con la capacità di scoprire perché un embrione potrebbe avere anomalie attraverso esperimenti su embrioni intatti mantenuti oltre i 14 giorni, e quindi utilizzare nuove tecnologie per evitare o correggere il problema, la frequenza dell’aborto selettivo e quindi dello «spreco fetale» potrebbe essere ridotta, suggerisce.

 

 

 

 

 

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