40 trilioni di batteri vivono dentro di noi

 

 

Ci sono molti batteri su di noi e in noi. Lo si chiama microbioma, ma sarebbe più corretto, secondo alcuni dire «microbiota».

 

Calcolare esattamente quanti microbi ognuno di noi porta è difficile, e il numero più comune citato, sia nella letteratura popolare che in quella scientifica, è quasi certamente sbagliato.

 

Nel 1972 Thomas D. Luckey pubblicò un articolo sull’American Journal of Clinical Nutrition in cui scrisse che un maschio adulto aveva 100 x 1012 , o 100 trilioni, microbi nell’intestino e un altro trilione sulla sua pelle. Non ha dato alcun riferimento per nessuna delle due cifre.

Nel 1972, Thomas D. Luckey scrisse che un maschio adulto aveva 100 x 1012 , o 100 trilioni, microbi nell’intesino e un altro trilione sulla sua pelle

 

Un altro scienziato, DC Savage, citato Dr. Luckey in una recensione pubblicata nel 1977 , scrivendo che «l’organismo umano normale si può dire di essere composto da più di 1014  cellule, di cui solo circa il 10% sono cellule animali». Al numero Dr. Luckey, 100 trilioni di unità, per i batteri, egli aggiunse che un decimo di quelli – 10 trilioni – erano cellule umane.

 

Questo rapporto accurato ha preso piede, e la frase «10 volte più cellule microbiche delle cellule umane» viene spesso ripetuta , come nel sito Web del Progetto Microbioma Umano del National Institutes of Health, dove presumibilmente sanno qualcosa del microbioma .

 

Una stima recente ha messo il numero di cellule umane a 37.2 trilioni, ma il rapporto di Dr. Savage è sopravvissuto. Usando la formula 10-a-1, il numero di batteri sarebbe di circa 372 trilioni, e lì è rimasto.

 

La cifra dà peraltro il titolo ad un famoso libro, 10% Human: How Your Body’s Microbes Hold the Key to Health and Happiness («10% umano: come i microbi del tuo corpo sono la chiave della salute e della felicità»).

 

Ma ora un gruppo di scienziati israeliani ha concluso che i sostenitori dei 372 trilioni non possono avere ragione. La loro nuova analisi è stata pubblicata nel numero del 28 gennaio 2018 della rivista Cell, con ulteriori dettagli e calcoli disponibili online .

 

Usando un micrometro cubico come volume di un singolo batterio, hanno fatto le loro stime sulla base del volume degli organi che contengono microbi, insieme alle probabili concentrazioni di batteri in ogni luogo. I ricercatori stimano che l’intestino crasso, dove vive la maggior parte dei nostri microbiomi, contiene 39 trilioni di cellule batteriche. Altri luoghi – la pelle, la bocca, l’intestino tenue e lo stomaco – contengono pochissimi batteri e insieme aggiungono solo una piccola quantità al totale.

Una stima realistica del numero di microbi che vivono nel corpo umano è di circa 40 trilioni – vicino al numero delle nostre cellule umane

 

Perché questa conoscenza è utile? «A volte non puoi mostrare il perché sul posto», ha detto uno degli autori, il dott. Shai Fuchs. «Ma prendere l’abitudine di usare i migliori numeri disponibili è importante. Se riesci a fare una stima migliore oggi rispetto a 10 anni fa, è uno sforzo proficuo».

 

Il Dr. Fuchs, insieme ai suoi coautori, Ron Milo e Ron Sender, ha scritto l’analisi quando era studente di dottorato presso l’Istituto di scienza Weizmann in Israele.

 

Certo, questa è ancora solo una stima, basata su un uomo di 15 chili e mezzo, dai 20 ai 30 anni e alto 5 piedi e 7 pollici. La dimensione del microbioma varia in base all’età, al sesso, all’altezza e al peso e cambia anche di momento in momento: un movimento intestinale libera circa un terzo dei batteri nel colon.

 

Ma, concludono i ricercatori, una stima realistica del numero di microbi che vivono nel corpo umano è di circa 40 trilioni – vicino al numero delle nostre cellule umane.