Cervello

Chip cerebrali per combattere la depressione

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Da anni gli scienziati lavorano a microchip da impiantare nel cervello con lo scopo dichiarato di curare i mali del sistema nervoso come il Parkinson e la cefalea a grappolo. Nel 2013 Obama assegnò svariate centinaia di milioni di dollari alla DARPA (l’ente di ricerca e sviluppo del Pentagono) che preparò diversi esperimenti, spesso utilizzando come cavie i veterani.

 

Ora alcuni ricercatori sembrano aver scoperto il trucco per utilizzare con successo la cosiddetta Deep Brain Stimulation («stimolazione cerebrale profonda») per curare una supposta malattia del cervello: la depressione.

 

Alcuni ricercatori sembrano aver scoperto il trucco per utilizzare con successo la cosiddetta Deep Brain Stimulation («stimolazione cerebrale profonda») per curare una supposta malattia del cervello: la depressione

Per anni, i medici hanno esaminato l’uso di shock elettrici mirati per curare la depressione clinica e, sebbene molti esperti concordino sul fatto che si tratta di una strada promettente per il trattamento, la ricerca ha prodotto risultati contrastanti e limitati.

 

Ora, un caso di studio dell’Università della California di San Francisco pubblicato sulla rivista Nature Medicine mostra che la stimolazione elettrica può avere un profondo effetto antidepressivo, purché gli shock siano accuratamente adattati agli stati d’animo e ai sintomi specifici del singolo paziente.

 

«Ho provato letteralmente di tutto, e per i primi giorni ero un po ‘preoccupato che non avrebbe funzionato», ha detto in un comunicato stampa  una volontaria nel caso di studio, una donna di 36 anni che dicono essere affetta da «grave depressione».

 

Nel caso di studio, i medici hanno identificato tre regioni del cervello dove scatenare le scosse elettriche per alleviare la depressione, ma hanno scoperto che funzionava solo quando il paziente era in un particolare stato mentale

«Non avevo riso di niente per forse cinque anni, ma improvvisamente ho sentito un autentico senso di gioia e felicità, e il mondo è passato dalle sfumature del grigio scuro al solo ghignare». Notiamo che messa così non sembra esattamente una cosa sanissima, anzi un po’ inquietante.

 

Nel caso di studio, i medici hanno identificato tre regioni del cervello dove scatenare le scosse elettriche per alleviare la depressione, ma hanno scoperto che funzionava solo quando il paziente era in un particolare stato mentale. Altrimenti, la neurostimolazione aveva l’effetto opposto.

 

Una volta risolti tutti i nodi, la  paziente è uscito dallo studio di dieci giorni e sarebbe rimasta libera dalla depressione per sei settimane. Ora la paziente riceve una stimolazione simile da un impianto cerebrale che eroga shock impercettibili secondo necessità.

 

Il mondo moderno si spinge sempre più dentro le nostre vite, persino dentro al nostro cervello, da dove comandare le emozioni – e i pensieri, e le azioni – dell’essere umano.

Questo caso di studio ha coinvolto un solo partecipante, ma gli scienziati dell’UCSF lo stanno usando come pilota per un prossimo studio clinico con più volontari, ognuno dei quali avrà la neurostimolazione personalizzata per il proprio cervello.

 

«Il nostro studio sarà rivoluzionario in quanto ogni persona nello studio riceverà potenzialmente un trattamento diverso e personalizzato», ha detto l’autore senior dello studio e psichiatra dell’UCSF Andrew Krystal nel comunicato, «e forniremo il trattamento solo quando personalizzato le impronte cerebrali di uno stato cerebrale depresso indicano che è necessario un trattamento».

 

Il mondo moderno si spinge sempre più dentro le nostre vite, persino dentro al nostro cervello, da dove comandare le emozioni – e i pensieri, e le azioni – dell’essere umano.

 

Chi pensa con terrore all’avvento di un chip sottocutaneo non ha capito che siamo già molto oltre –gli impianti cerebrali possono rendere gli uomini meno che schiavi: veri robot di carne

Chi pensa con terrore all’avvento di un chip sottocutaneo non ha capito che siamo già molto oltre – gli impianti cerebrali, che  come sempre nel pendìo scivoloso medico sarebbero pensati per risolvere malattie (ma la depressione è una malattia? Non tutti gli psichiatri concordano), possono rendere gli uomini meno che schiavi: veri robot di carne, telecomandabili a distanza, e soprattutto incapaci di affrontare le proprie stesse emozioni.

 

 

 

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