Mucche ed esseri umani geneticamente modificati: ne abbiamo davvero bisogno?

 

 

Gli scienziati che utilizzano la seconda generazione della tecnologia di manipolazione genetica hanno utilizzato l’editing genetico per alterare il DNA di una razza di bestiame in modo che presumibilmente non le crescano le corna.

 

Più o meno nello stesso periodo un altro gruppo di scienziati afferma di aver iniettato cellule umane nelle scimmie per creare chimere, come negli antichi miti greci si chiamavano gli esseri parte leone, parte serpente.

 

Gli scienziati che utilizzano la seconda generazione della tecnologia di manipolazione genetica hanno utilizzato l’editing genetico per alterare il DNA di una razza di bestiame in modo che presumibilmente non le crescano le corna

All’inizio di quest’anno un gruppo di ricercatori cinesi ha affermato di avere prodotto deliberatamente cloni di scimmie modificati geneticamente con un disturbo mentale

 

Ciò che pochi comprendono è che tutto ciò sta avvenendo quasi interamente senza alcuna seria regolamentazione in materia di salute e sicurezza. È questo ciò di cui l’umanità ha davvero bisogno in questo frangente?

 

Mucche senza corna geneticamente modificate

Gli scienziati della società biotecnologica Recombinetics hanno depositato un brevetto riguardo al bestiame che ha geneticamente progettato per non far crescere le corna.

 

Essi hanno affermato che il processo è sicuro ed efficace.

Tuttavia, i test condotti dagli scienziati della Food and Drug Administration degli Stati Uniti (FDA) hanno rivelato che il processo di modifica del gene CRISPR ha provocato «alterazioni inattese» del genoma, tra cui «complessi riarrangiamenti genomici presso o vicino al sito bersaglio in 34 mammiferi oggetto degli esperimenti di editing genetico».

 

La FDA i ricercatori hanno scoperto che venivano trascurati errori di modifica genica nel genoma degli animali. Hanno identificato i principali effetti indesiderati. Le «forbici» per il taglia-e-cuci genetico utilizzate, note come TALEN, sono spesso descritte come altamente precise.

 

Tuttavia, la ricerca della FDA ha mostrato che oltre alle sequenze geniche desiderate che venivano inserite nel genoma, veniva inserito anche il DNA proveniente da batteri geneticamente modificati utilizzati nel processo.

 

La FDA ha mostrato che oltre alle sequenze geniche desiderate che venivano inserite nel genoma, veniva inserito anche il DNA proveniente da batteri geneticamente modificati utilizzati nel processo, che fornivano ai bovini modificati geneticamente geni di resistenza agli antibiotici di origine batterica

In particolare, hanno trovato la presenza non intenzionale di geni di resistenza agli antibiotici nei bovini modificati geneticamente.

 

Recombinetics riferisce che sta anche sviluppando un metodo di allevamento di editing genetico di precisione per eliminare la necessità di castrare i suini. Effetti indesiderati?

 

Cervello umano scimmia?

In un’altra recente applicazione della tecnologia di editing genetico, un gruppo internazionale di scienziati che lavorano in Cina ha utilizzato l’editing genetico per produrre chimere umano-scimmia.

 

Secondo il quotidiano spagnolo El Pais, un team di ricercatori guidato dal Prof. Juan Carlos Izpisúa Belmonte del Salk Institute negli Stati Uniti ha prodotto chimere scimmia-umane. Il rapporto afferma che la ricerca è stata condotta in Cina «per evitare problemi legali». Ciò dovrebbe mettere farci pensare.

 

Il team di Belmonte afferma che la ricerca mira a risolvere il problema della mancanza di donatori di organi e il rifiuto del trapianto di organi.

 

Apparentemente Belmonte è riuscito a produrre sia embrioni di maiale che embrioni di pecora che contengono cellule umane. Hanno prelevato cellule da un essere umano adulto e le hanno riprogrammate per diventare cellule staminali, le quali possono dare origine a qualsiasi tipo di cellula del corpo. Esse vengono quindi introdotte nell’embrione di un’altra specie, come la scimmia o le pecore o i maiali.

 

Un gruppo internazionale di scienziati che lavorano in Cina ha utilizzato l’editing genetico per produrre chimere umano-scimmia; dicono che la ricerca mira a risolvere il problema della mancanza di donatori di organi e il rifiuto del trapianto di organi

Commentando le implicazioni dell’utilizzo dell’editing genico per produrre chimere umano-animali, il prof. Robin Lovell-Badge, un biologo del Francis Crick Institute di Londra, ammette potenziali problemi: «Come limitare il contributo delle cellule umane solo all’organo che si vuok fare?».

 

«Se quello è un pancreas o un cuore o qualcosa del genere, o un rene, allora va bene, se riesci a farlo. [Ma] se permetti a questi animali di andare fino in fondo e nascere, se hai un grande contributo al sistema nervoso centrale da parte delle cellule umane, allora questo ovviamente diventa un problema».

 

Altri controversi esperimenti di modifica del gene CRISPR in Cina hanno coinvolto l’aggiunta di geni del cervello umano, MCPH1 o microcefalia alle scimmie.

 

Lo scienziato per l’editing genetico, Bing Su, ha affermato, sulla base di risultati di test molto piccoli, che le scimmie sembravano essere «più intelligenti».

 

Altri controversi esperimenti di modifica del gene CRISPR in Cina hanno coinvolto l’aggiunta di geni del cervello umano, MCPH1 o microcefalia alle scimmie, che sembravano essere «più intelligenti»

Bing Su e i collaboratori del laboratorio chiave di ricerca biomedica del Yunnan hanno esposto gli embrioni di scimmie a un virus che trasportava la versione umana della microcefalia. Hanno generato 11 scimmie, cinque delle quali sono sopravvissute per prendere parte a una serie di misurazioni cerebrali.

 

Le scimmie hanno ciascuna tra le due e le nove copie del gene umano nei loro corpi. Il genetista dell’Università del Colorado, James Sikela, è critico: «L’uso di scimmie transgeniche per studiare i geni umani legati all’evoluzione del cervello è una  strada molto rischiosa da prendere».

 

Questi sono solo alcuni dei più recenti allarmanti esperimenti che utilizzano il CRISPR per l’editing genetico.

 

Il problema significativo è che non esiste una supervisione scientifica neutrale sugli esperimenti. Poiché il CRISPR richiede un investimento limitato in tecnologia, può essere ampiamente utilizzato anche da sperimentatori irresponsabili.

 

Il problema significativo è che non esiste una supervisione scientifica neutrale sugli esperimenti

Pericoli

Il CRISPR è definito come una «piattaforma di editing genico guidata dall’RNA che utilizza una proteina di origine batterica (Cas9) e un RNA guida sintetico per introdurre una rottura del doppio filamento in una posizione specifica all’interno del genoma».

 

La sperimentazione diffusa con CRISPR-CAs9, attualmente più utilizzato, è  in giro soltanto da circa 2015. I genetisti prima, negli anni ’70, erano limitati in laboratori costosi che utilizzavano  scienziati altamente qualificati e controlli rigorosi.

 

Con l’editing genico CRISPR, il processo è straordinariamente economico e apparentemente facile da usare. Come descritto da un critico, «chiunque può acquistare CAS9 per poche centinaia di dollari, qualsiasi laboratorio nemmeno decente può usarlo per alterare il DNA di qualsiasi cosa … Potremmo essere in grado di spazzare via intere specie per un capriccio …»

 

«Chiunque può acquistare CAS9 per poche centinaia di dollari, qualsiasi laboratorio nemmeno decente può usarlo per alterare il DNA di qualsiasi cosa… Potremmo essere in grado di spazzare via intere specie per un capriccio »

Potenzialmente  la tecnologia di modifica CRISPR potrebbe consentire anche cambiamenti positivi, come i trattamenti per le malattie genetiche. A questo punto però non lo sappiamo. Il grado di supervisione scientifica e governativa imparziale sull’uso del CRISPR è spaventoso.

 

Mancanza di controllo regolatorio

Nel 2018 la Corte di giustizia europea ha stabilito che gli organismi che derivano da una nuova tecnica chiamata mutagenesi diretta (modifica genetica) sono OGM come definiti dalla Direttiva UE sugli OGM. In quanto tali, dovrebbero essere regolamentati nello stesso modo rigoroso degli OGM prodotti nell’UE utilizzando tecniche più vecchie. La sentenza è stata accolta come un passo razionale e sano per assicurare la salute e la sicurezza delle persone e il pianeta è una priorità.

 

Gli interessi a sostegno di CRISPR e altre modifiche genetiche non erano soddisfatti. Tuttavia, immediatamente la sentenza della Corte di giustizia europea è stata attaccata come un allontanamento dal «processo decisionale basato sulla scienza» e come «retrograda e ostile al progresso», anche se i giudici hanno consultato attentamente una varietà di scienziati esperti.

 

La potente lobby dell’industria degli OGM ha organizzato uno sforzo per far sì che la nuova Commissione europea crei «un nuovo quadro normativo legale per queste nuove tecniche», che è molto meno restrittivo di cui possiamo essere certi.

 

Negli Stati Uniti, dove la Monsanto e l’industria degli OGM non sono riusciti a creare effettivamente alcuna regolamentazione governativa per le piante OGM come mais, soia o cotone, l’industria delle biotecnologie ha avuto più successo.

 

L’USDA ha recentemente proposto di escludere le nuove tecnologie di modifica genetica come CRISPR da qualsiasi regolamento

L’USDA ha recentemente proposto di escludere le nuove tecnologie di modifica genetica come CRISPR da qualsiasi regolamento. Ciò ignora lo scopo di tale regolamentazione che è di mantenere la salute e la sicurezza dell’individuo e dell’ambiente di primaria importanza per qualsiasi potenziale guadagno di marketing derivante da una facile regolamentazione. È il principio precauzionale ben consolidato.

 

Tale principio sostiene che il governo ha la responsabilità sociale di proteggere il pubblico dall’esposizione a danni, quando le indagini scientifiche hanno riscontrato un rischio plausibile. L’onere della prova sta nel settore degli OGM, non nel pubblico.

 

Solo perché chiamano il loro lavoro «biotecnologia» non significa assiomaticamente che è un bene per noi. Questo dobbiamo valutarlo attentamente, soprattutto in un campo come l’editing genetico con il potenziale di «spazzare via intere specie per un capriccio …»

 

William Engdahl

 

F. William Engdahl è consulente e docente di rischio strategico, ha conseguito una laurea in politica presso la Princeton University ed è un autore di best seller sulle tematiche del petrolio e della geopolitica. È autore, fra gli altri titoli, di Seeds of Destruction: The Hidden Agenda of Genetic Manipulation («Semi della distruzione, l’agenda nascosta della manipolazione genetica»), consultabile anche sul sito globalresearch.ca.

 

Questo articolo , tradotto e pubblicato da Renovatio 21 con il consenso dell’autore, è stato pubblicato in esclusiva per la rivista online New Eastern Outlook.