L’autismo è stata un’invenzione nazista?

 

 

Renovatio 21 pubblica una recensione critica di un interessante saggio uscito di recente, che proverebbe la complicità del dottor Asperger durante il III Reich nell’eutanasia dei bambini autistici.

 

 

Nel febbraio del 1981, uno psichiatra inglese di nome Lorna Wing pubblicò un articolo accademico che evidenziava un resoconto clinico del 1944 di “psicopatia autistica” di un medico austriaco deceduto a quel tempo. Il medico di nome faceva Hans Asperger. Non era un saggio facile da trovare: come riconosce la Wing, lo studio di Asperger non aveva ricevuto quasi nessuna attenzione dai ricercatori di lingua inglese nei decenni successivi alla pubblicazione.

 

Ciò stava per cambiare. Wing sostenne che il disturbo che Asperger aveva descritto era una sindrome unica, distinta dall’autismo, e dovrebbe essere considerata come una delle «più vaste condizioni che hanno, in comune, compromissione dello sviluppo dell’interazione sociale, della comunicazione e dell’immaginazione».

Uno storico austriaco di nome Herwig Czech ha pubblicato prove della lunga collaborazione di Asperger con gli assassini del Terzo Reich durante la seconda guerra mondiale

 

La Wing, la cui figlia era stata diagnosticata con autismo negli anni ’50, aveva capito dalla sua stessa esperienza che si trattava di un disturbo con più gradazioni, che colpiva le persone attraverso l’intero spettro delle capacità intellettuali. Ma questa era una nozione radicale: al momento, uno dei paradigmi dominanti per comprendere l’autismo era che la condizione era causata da «madri frigorifero», cioè donne emotivamente fredde che non erano abbastanza «calde» per i bambini in via di sviluppo.

 

È impossibile sapere perché Wing abbia scelto di basare il suo rapporto nella ricerca piuttosto debole di Asperger – il suo diario, dopo tutto, aveva fatto riferimento solo a quattro pazienti – piuttosto che fare affidamento esclusivamente su di lei, un lavoro significativamente più impressionante. (Vale la pena sottolineare che allora, come ora, praticamente tutte le condizioni psichiche hanno preso il nome dagli psichiatri di sesso maschile

 

Trentacinque bambini in quel gruppo erano etichettati come «ineducabili» e «inoccupabili»; di conseguenza, sono stati inviati alla famigerata clinica Am Spiegelgrund, dove vennero infine trucidati

Qualunque fosse la sua motivazione, gli sforzi di Wing furono coronati da successo: la «sindrome di Asperger», il termine che propose, presto entrò nel vernacolo clinico. Negli anni ’90, è stato riconosciuta in tutto il mondo come diagnosi accettata – e l’autismo non era più visto come una condizione singolare.

 

Wing, che è morta nel 2014, ha trascorso il resto della sua vita come uno dei principali ricercatori e sostenitori dell’autismo nel mondo. Asperger, d’altra parte, dopo il 1945 e fino alla sua morte 35 anni dopo, non fece alcuna ricerca significativa sulla condizione che avrebbe portato il suo nome. Ma era Asperger, e non Wing, che venne visto come il santo patrono del movimento della neurodiversità.

 

Anche questo potrebbe essere sul punto di cambiare. Ad aprile 2018, uno storico austriaco di nome Herwig Czech ha pubblicato prove della lunga collaborazione di Asperger con gli assassini del Terzo Reich durante la seconda guerra mondiale. Nello specifico, la prova scoperta della Repubblica Ceca che nel 1942 Asperger era uno dei membri di una commissione che selezionò e classificò più di 200 bambini viennesi con disabilità mentali. Trentacinque bambini in quel gruppo erano etichettati come «ineducabili» e «inoccupabili»; di conseguenza, sono stati inviati alla famigerata clinica Am Spiegelgrund, dove vennero infine trucidati.

 

 

Il nuovo libro della storica Edith Sheffer, I bambini di Asperger: le origini dell’autismo nella Vienna nazista, costruisce ed elabora queste nuove rivelazioni. (Mentre Czech non aveva ancora pubblicato le sue scoperte quando il libro di Sheffer andò in stampa, le diede accesso alle sue ricerche.) Ma la Sheffer ha obiettivi più grandi che evidenziare la complicità di Asperger nelle atrocità del tempo di guerra; vuole anche rimettere le nozioni di autismo come una categoria diagnostica legittima individuando la sua fonte nelle nozioni naziste di salute mentale e malattia.

 

Sheffer inizia la sua narrativa nei primi anni ’40, con Asperger che esamina uno dei bambini che avrebbe evidenziato nel suo articolo del 1944, prima di tornare a descrivere l’ambiente in cui operava Asperger. È al suo meglio quando disimpegna come il Terzo Reich abbia creato quello che lei definisce un «regime diagnostico», che etichetta chiunque sia in qualche modo in disaccordo con obiettivi, risultati o ideologia nazisti come fondamentalmente malati.

 

Il Terzo Reich ha creato un «regime diagnostico», che etichetta chiunque sia in qualche modo in disaccordo con obiettivi, risultati o ideologia nazisti come fondamentalmente malati

Ciò è stato fatto principalmente attraverso l’uso di due termini chiave: Volk , che faceva riferimento all’importanza del carattere  nazionale tedesco e della sua gente, e Gemüt, una parola che i nazisti usavano per indicare «la fondamentale capacità di una persona di formare legami profondi con altre persone».

 

La visione del mondo attraverso queste lenti portò alla medicalizzazione di qualsiasi dissenso: nulla di meno dello sciovinismo a gola piena significava che una persona era carente in Gemüt , che a sua volta era potenzialmente dannoso per il Volk . L’aspetto più primitivo di questa linea di pensiero era che le minacce al Volk dovevano essere sterminate.

 

A partire dall’estate del 1939, un decreto nazista impose che tutti i medici, infermieri e ostetriche riferissero a bambini sotto i 3 anni con disabilità mentali o fisiche. Sheffer prosegue spiegando: «i bambini sarebbero entrati in uno dei 37 “reparti speciali per bambini” del Reich per l’osservazione e, regolarmente, per omicidio medico»

Il racconto di Sheffer sul «programma di uccisioni sistematiche di bambini» che è nato da questa mentalità è agghiacciante. A partire dall’estate del 1939, un decreto nazista impose che tutti i medici, infermieri e ostetriche riferissero a bambini sotto i 3 anni con disabilità mentali o fisiche. Sheffer prosegue spiegando: «i bambini sarebbero entrati in uno dei 37 “reparti speciali per bambini” del Reich per l’osservazione e, regolarmente, per omicidio medico». Le sue descrizioni delle lettere di supplica dei bambini a casa o la confusione dei genitori riguardo alle improvvise morti dei loro figli sono devastanti nella loro routine di fattibilità.

 

Il perno di Sheffer nel descrivere le mortali concezioni naziste della comunità alla complicità di Asperger con la macchina per uccidere il Reich è meno efficace. Poiché Asperger non ha avuto una mano diretta in nessuno degli oltre 700 bambini che sono stati uccisi nel programma di eutanasia infantile del regime, è stata lasciata affidarsi a condizionali e supposizioni: una società educativa Asperger ha aiutato a finanziare «potrebbe aver diffuso la direttiva sull’eutanasia infantile alle spalle le scene»; i documenti sopravvissuti «suggeriscono» che Asperger «ha avuto una mano» nel trasferire decine di bambini in un padiglione di uccisione. Su una pagina, Sheffer afferma che un trasferimento ad Am Spiegelgrund era una «prescrizione letale»; su un altro, scrive che sette su nove bambini del  «reparto di Asperger» trasferiti lì non muiono, anche se «è possibile che la clinica di Asperger ne abbia ancora alcuni segnati per la morte».

 

Nulla di ciò equivale a dire che le azioni di Asperger durante la guerra erano irreprensibili – o addirittura che non era colpevole di crimini contro l’umanità.

 

 

La traduzione italiana:

Edit Sheffer, I bambini di Asperger. La scoperta dell’autismo nella Vienna nazista, Marsilio, Venezia 2018; p. 324