La marijuana danneggia il cervello dei giovani sotto i 25 anni

 

 

In un contesto come quello americano, dove oramai una discreta quantità di Stati hanno  legalizzato o stanno legalizzando alcuni usi della marijuana, due studiosi lanciano un grido di allarme sul massimo quotidiano del Paese.

 

«È allettante pensare che la marijuana sia una sostanza innocua che non rappresenta una minaccia per adolescenti e giovani adulti. I fatti medici, tuttavia, rivelano una realtà diversa» scrivono sul NYT Kenneth L. Davis (presidente e amministratore delegato del Mount Sinai Health System) e Mary Jeanne Kreek (che è a capo del Laboratorio di Biologia delle Dipendenze presso la Rockefeller University).

 

«È allettante pensare che la marijuana sia una sostanza innocua che non rappresenta una minaccia per adolescenti e giovani adulti. I fatti medici, tuttavia, rivelano una realtà diversa»

 

Numerosi studi dimostrano che la marijuana può avere un impatto deleterio sullo sviluppo cognitivo negli adolescenti, compromettere la funzione esecutiva, la velocità di elaborazione, la memoria, l’attenzione e la concentrazione.

 

Il danno è misurabile con un test del quoziente intellettivo (I.Q.). I ricercatori che hanno monitorato soggetti dall’infanzia fino all’età di 38 anni hanno riscontrato un consequenziale declino dell’I.Q. nel corso del periodo di 25 anni tra gli adolescenti che usavano regolarmente marijuana ogni settimana. Inoltre, gli studi hanno dimostrato che una sostanziale esposizione adolescenziale alla marijuana può essere un fattore predittivo dei disturbi da uso di oppioidi.

 

La ragione per cui il cervello dell’adolescente è così vulnerabile agli effetti delle droghe è che il cervello è ancora in via di sviluppo negli adolescenti e nei giovani fino all’età di 25 anni

La ragione per cui il cervello dell’adolescente è così vulnerabile agli effetti delle droghe è che il cervello – specialmente la corteccia prefrontale, che controlla il processo decisionale, il giudizio e l’impulsività – è ancora in via di sviluppo negli adolescenti e nei giovani fino all’età di 25 anni.

 

Inoltre, i ricercatori ora hanno una buona comprensione di come la marijuana in particolare colpisce il cervello. La sostanza chimica della marijuana responsabile della produzione dell’elevazione dell’umore e del rilassamento, il THC, interferisce con lo scambio di informazioni tra i neuroni. L’esposizione regolare al THC negli adolescenti può cambiare in modo permanente le vie neuronali che sono collegate alla cognizione, tra cui l’apprendimento, l’attenzione e le risposte emotive.

 

In alcuni adolescenti, può anche portare a dipendenza a lungo termine.

L’esposizione regolare al THC negli adolescenti può cambiare in modo permanente le vie neuronali che sono collegate alla cognizione, tra cui l’apprendimento, l’attenzione e le risposte emotive

 

Questo è il motivo per cui l’American Academy of Pediatrics ha messo in guardia contro l’uso medico e ricreativo della marijuana da parte degli adolescenti.

 

Negli adulti, alcune forme medicinali di THC sono approvate per indicazioni specifiche, come la nausea causata dalla chemioterapia antitumorale. Il principale componente non psicoattivo della marijuana, CBD, è stato approvato da medici per specifici tipi di epilessia e altri usi.

 

 

Il rischio che l’uso di marijuana si ponga oggi agli adolescenti è di gran lunga maggiore di 20 o 30 anni fa, perché la marijuana coltivata ora è molto più potente

Il rischio che l’uso di marijuana si ponga oggi agli adolescenti è di gran lunga maggiore di 20 o 30 anni fa, perché la marijuana coltivata ora è molto più potente. All’inizio degli anni ’90, il contenuto medio di THC della marijuana confiscata era di circa il 3,7%. Al contrario, una recente analisi della marijuana in vendita nei negozi autorizzati del Colorado ha mostrato un contenuto medio di THC del 18,7%».

 

«Le proposte per legalizzare la marijuana in esame a New York e nel New Jersey consentono l’uso a partire dall’età di 21 anni – concludono i due scienziati – Mentre la società può considerare un 21enne adulto, il cervello si sta ancora sviluppando a quell’età. Gli Stati che legalizzano la marijuana dovrebbero fissare un’età minima non inferiore ai 25. Dovrebbero anche imporre limiti più severi ai livelli di THC e monitorarli rigorosamente. Sono inoltre necessarie campagne educative per aiutare il pubblico a capire che la marijuana non è innocua».

 

«Gli Stati che legalizzano la marijuana dovrebbero fissare un’età minima non inferiore ai 25. Dovrebbero anche imporre limiti più severi ai livelli di THC e monitorarli rigorosamente. Sono inoltre necessarie campagne educative per aiutare il pubblico a capire che la marijuana non è innocua»

«Semplicemente perché la società è diventata più accettata dall’uso della marijuana, non è sicura per gli studenti delle scuole superiori e degli studenti universitari. Le sigarette e l’alcol, entrambi legali, hanno causato gravi danni alla società e alla salute delle persone e hanno rovinato molte vite. La marijuana potrebbe fare lo stesso. Dobbiamo regolamentare strettamente l’emergente industria della cannabis per proteggere il cervello in via di sviluppo».

 

Insomma, qualche scienziato ha il coraggio di andare contro la corrente e dire la verità sulla droga libera, che secondo gli studi citati in abbondanza danneggerebbe il cervello delle nuove generazioni. Non si tratta di un danno da poco.

 

Eppure, molti partiti, anche in Italia, premono per la legalizzazione della canapa, e magari anche della cocaina e dell’eroina.

 

La droga legale è l’oppio dei popoli radicalizzati.