Gli antidepressivi si possono prendere in gravidanza?

 

Pubblichiamo la traduzione di un articolo del 2014 del New York Times in cui emerge la problematica degli psicofarmaci durante la gravidanza. Un tema di cui purtroppo – a causa della bolla di infallibilità di cui godono le psicodroghe – non sentirete parlare spesso.

 

Le donne incinte spesso fanno di tutto per dare ai loro bambini un sano inizio di vita. Smettono di fumare, saltano il chardonnay, passano al decaffeinato, rinunciano all’aspirina. Dicono no al pesce spada e declinano educatamente il formaggio Brie.

 

Eppure raramente si svezzano dagli antidepressivi selettivi della ricaptazione della serotonina (SSRI) come il Prozac, il Celexa e lo Zoloft nonostante un numero crescente di studi che collegano l’esposizione prenatale a difetti alla nascita, complicanze dopo la nascita e persino ritardi di sviluppo e autismo.

Raramente le donne incinte si svezzano dagli antidepressivi come il Prozac, il Celexa e lo Zoloft nonostante un numero crescente di studi che collegano l’esposizione prenatale a difetti alla nascita, complicanze dopo la nascita e persino ritardi di sviluppo e autismo.

 

Fino al 14% delle donne incinte assumono antidepressivi e la Food and Drug Administration (FDA) ha emesso una forte avvertenza sul fatto che uno di essi, la paroxetina (Paxil), può causare difetti alla nascita.

 

Ma l’atteggiamento prevalente tra i medici è stato che la depressione durante la gravidanza è più pericolosa per la madre e il bambino di qualsiasi altra droga. Ora un numero crescente di critici sta sfidando questa ipotesi.

 

«Se gli antidepressivi facessero una così grande differenza e le donne che li prendono mangiassero meglio, dormendo meglio e si prendessero più cura di se stesse, allora ci si aspetterebbe di vedere migliori risultati di nascita tra le donne che assumono farmaci rispetto a donne simili che non lo fanno» dice Barbara Mintzes, professore associato presso l’Università della British Columbia School of Population and Public Health. «Ciò che colpisce è che non ci sono prove che dimostrino ciò».

L’atteggiamento prevalente tra i medici è stato che la depressione durante la gravidanza è più pericolosa per la madre e il bambino di qualsiasi altra droga. Ora un numero crescente di critici sta sfidando questa ipotesi.

 

Al contrario, ha detto, «quando cerchi, tutto ciò che trovi sono danni».

 

Si crede che gli SSRI agiscano in parte bloccando il riassorbimento (o reuptake) della serotonina, alterando i livelli di questo importante neurotrasmettitore nel cervello e altrove nel corpo. Preso da una donna incinta, la droga attraversa la barriera placentare, colpendo il feto.

 

«La serotonina è un neurotrasmettitore critico e una molecola di segnalazione cellulare», dice il dott. Adam Urato, specialista in medicina materno-fetale al Tufts Medical Center. «Dal cervello, segnala ai neuroni dove andare, cosa fare e come sviluppare. Segnala al cuore; svolge un ruolo attivo nell’intestino; e gioca un ruolo importante nella formazione dei polmoni. Quello che fa durante lo sviluppo è praticamente tutto».

I ricercatori della Johns Hopkins University hanno riferito in aprile che i ragazzi con autismo avevano quasi tre volte più probabilità di essere esposti a SSRI prima della nascita rispetto ai maschi in genere in via di sviluppo.

 

Tre nuovi studi hanno accentuato le preoccupazioni sugli effetti sullo sviluppo a lungo termine. I ricercatori della Johns Hopkins University hanno riferito in aprile che i ragazzi con autismo avevano quasi tre volte più probabilità di essere esposti a SSRI prima della nascita rispetto ai maschi in genere in via di sviluppo.

 

I ricercatori di Harvard hanno collegato l’esposizione prenatale a circa il doppio del rischio di disturbo da deficit di attenzione e iperattività tra i bambini. I ricercatori hanno anche scoperto che i bambini esposti avevano maggiori probabilità di avere disturbi dello spettro autistico, ma dopo aver aggiustato i dati per spiegare la psicopatologia della madre, gli scienziati hanno concluso che l’aumento non era statisticamente significativo.

I ricercatori di Harvard hanno collegato l’esposizione prenatale a circa il doppio del rischio di disturbo da deficit di attenzione e iperattività tra i bambini. I ricercatori hanno anche scoperto che i bambini esposti avevano maggiori probabilità di avere disturbi dello spettro autistico

 

«Se la madre ha una malattia psichiatrica, ha più probabilità di avere un bambino con autismo» o altre malattie, indipendentemente dal suo uso di SSRI, dice il dottor Roy Perlis, professore associato di psichiatria alla Harvard Medical School. (Lui e altri autori riconoscono una lunga lista di conflitti finanziari di interesse e legami con i produttori di droghe).

 

Un ampio studio norvegese, riportato nel mese di aprile, che ha esaminato un registro di oltre 51.000 bambini ha trovato che l’uso prolungato di SSRI durante la gravidanza è stata associata con competenza linguistica inferiore di 3 anni, un effetto i ricercatori hanno detto era indipendente di depressione delle madri.

 

I medici hanno a lungo temuto che le donne depresse potrebbero essere maggiormente a rischio di parto prematuro, il che mette i bambini a rischio di problemi di salute sia a breve che a lungo termine.

Le donne che assumono antidepressivi hanno più probabilità di partorire prematuramente rispetto alle donne depresse che non erano sulla medicazione

 

Ma tre distinte metanalisi separate pubblicate nell’ultimo anno e mezzo, una dal Dr. Urato, hanno esaminato i dati di precedenti studi, e tutti hanno concluso che le donne che assumono antidepressivi hanno più probabilità di partorire prematuramente rispetto alle donne depresse che non erano sulla medicazione.

 

Le nascite pretermine non sono gli unici rischi legati a questi antidepressivi. Tra i bambini esposti prenatalmente a SSRI sono più i nati con difetti cardiaci congeniti, altri rari difetti alla nascita, piede torto e una grave condizione polmonare chiamata ipertensione polmonare persistente. Lo hanno dimostrato diversi studi.

Come i bambini nati da tossicodipendenti, i neonati possono mostrare  sintomi di sindrome da astinenza agli SSRI. Uno studio ha scoperto che gli SSRI distruggono il sonno non-R.E.M nel feto, ossia il sonno profondo che è importante per una crescita sana.

Tra i bambini esposti prenatalmente a SSRI sono più i nati con difetti cardiaci congeniti, altri rari difetti alla nascita, piede torto e una grave condizione polmonare chiamata ipertensione polmonare persistente. Lo hanno dimostrato diversi studi.

 

Un altro studio ha concluso che i bambini delle madri trattate con psicofarmaci avevano anche punteggi Apgar più bassi, una misura del benessere di un neonato. Ancora un altro studio ha trovato questi bambini erano più probabilità di essere sottopeso.